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5 usos geniales de la tierra de diatomeas en el jardín

La roca sedimentaria blanda de origen natural conocida como tierra de diatomeas (DE) se extrae de los restos antiguos de lagos y ríos de todo el mundo.

El polvo fino consiste en los restos fosilizados de algas prehistóricas y fitoplancton, conocido como diatomeas, que vivieron y murieron en varios cuerpos de agua.

El exoesqueleto de la diatomea estaba hecho de sílice y, a medida que estos organismos unicelulares se acumularon durante millones de años, se comprimieron y formaron depósitos de las partículas porosas parecidas a la arena que conocemos como tierra de diatomeas o tierra de diatomeas.

Se han descubierto depósitos de diatomeas en todo el mundo, desde Escocia, la República Checa, el Sahara, Alemania, Dinamarca y el oeste de los Estados Unidos, y cada depósito posee propiedades únicas en la región. Es por eso que DE a veces es blanco, gris o marrón.

En general, sin embargo, la tierra de diatomeas se compone de 80 a 90 % de sílice, un elemento abundante que se encuentra en todo, desde la corteza terrestre hasta las rocas y la arena, y en las células de plantas y animales. También contiene cantidades variables de calcio, hierro, sodio y varios otros minerales traza.

La tierra de diatomeas es una forma totalmente natural, versátil, económica y no tóxica de abordar muchos problemas de jardinería. Si bien debe tener cuidado de no inhalarlo, el uso de tierra de diatomeas de calidad alimentaria de fuentes de agua dulce es lo suficientemente seguro para comer y no dañará a las personas ni a las mascotas si se ingiere.

Siga leyendo para descubrir las innumerables formas de hacer un buen uso de la tierra de diatomeas en su patio trasero.

1. Insecticida mecánico multiuso

Cuando visto bajo un microscopioLas diatomeas de fuentes de agua dulce suelen tener una forma cilíndrica, una textura vítrea y una superficie dentada cubierta de costillas, espinas, poros y crestas.

Como control de plagas, la tierra de diatomeas funciona de dos maneras. Cuando un insecto se arrastra sobre la tierra de diatomeas, la superficie con muescas de estos diminutos cilindros de vidrio corta su cuerpo, creando agujeros y heridas a través de los cuales el escarabajo pierde humedad. Debido a que es poroso, DE también absorbe estos fluidos, deshidratando al insecto. Si bien la muerte no es instantánea, los insectos suelen sucumbir a sus heridas dentro de las 24 a 48 horas. Con grandes infestaciones, los resultados se notan en cinco días.

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La tierra de diatomeas es increíblemente efectiva contra una amplia variedad de especies de insectos, pero no diferencia entre insectos buenos y malos. Por lo tanto, no arroje tierra de diatomeas en su jardín a sabiendas.

Para mantener un ecosistema saludable. Y Para proteger sus cultivos, es mejor usar tierra de diatomeas con moderación en el jardín y evitar usarla donde pueda afectar a mariquitas, abejas, mariposas, crisopas verdes, avispas y otras poblaciones de insectos benéficos. Úselo solo en cultivos muy infestados, aplíquelo cerca del suelo y nunca lo use en plantas con flores. Extiéndalo afuera en días tranquilos cuando el viento no lo esté esparciendo sobre su jardín y césped. También puede cubrir las plantas tratadas con sacos de arpillera durante uno o dos días y luego enjuagar el DE con una manguera de jardín.

2. repeler babosas

Con cuerpos blandos compuestos principalmente de agua, los caracoles son comedores voraces y se alimentan de casi cualquier materia orgánica con la que se encuentran. Son generalistas y harán un festín rápido con tus plantas y plántulas, dándose un festín con hojas, flores, líquenes, hongos e incluso lombrices de tierra y carroña.

Debido a que trabajan en la mucosidad viscosa, los caracoles son particularmente susceptibles a los efectos desecantes de la tierra de diatomeas. Proteja sus plantas rociándolas alrededor del perímetro de la cama de su jardín o alrededor de la base de plantas individuales. La tierra de diatomeas se lava fácilmente, así que asegúrese de volver a aplicar después de cada riego y lluvia.

3. Manejar una invasión de hormigas

Si bien las hormigas en el jardín son realmente muy beneficiosas: airean el suelo, se alimentan de otros insectos y, a medida que se mueven, tienden a polinizar las flores y dispersar las semillas, pueden volverse problemáticas si invaden su hogar.

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Para tratar hormigas en el interior, primero anote dónde las ha visto y busque áreas donde puedan estar invadiendo. Espolvoree tierra de diatomeas a lo largo de los rincones y grietas en las tablas del piso, zócalos, marcos de ventanas y cualquier borde y hendidura en las puertas.

Para aplicarlo en paredes y otras superficies verticales, haga un rociado combinando 4 cucharadas de tierra de diatomeas con 1 galón de agua. Las aplicaciones húmedas de DE se vuelven efectivas una vez que el agua se evapora.

Esté atento al día siguiente o dos para ver si ajustaron sus rutas y aplicaron polvo nuevo en nuevos lugares. Después de un mes, limpie la tierra de diatomeas y vuelva a aplicar si es necesario.

Los hormigueros grandes en su propiedad pueden contribuir a su problema de hormigas de interior, por lo que es posible que desee abordarlo en la fuente. Usa una pala para cavar en el hormiguero y exponer a la reina. Espolvorea un poco de tierra de diatomeas, revuélvela con tu pala y vuelve a aplicar. Extienda un poco de DE en un radio de 1 pie alrededor del hormiguero.

4. acondicionador de suelo

Aunque la tierra de diatomeas contiene algunos minerales, es mucho más eficaz como enmienda del suelo del jardín o como mezcla para macetas. Es poroso y esto ayuda a que el medio de cultivo retenga los nutrientes y la humedad. Una pizca de DE en su suelo también ayudará a que se drene bien. No daña los microbios beneficiosos en el suelo y al mismo tiempo protege contra los insectos del suelo como los hongos y los piojos de las raíces.

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Para hacer una excelente mezcla para macetas que retenga agua, combine 50 % de tierra y compost, 25 % de fibra de coco y 25 % de tierra de diatomeas.

5. Almacenamiento de flores cortadas

Mantenga sus flores recién cortadas luciendo bien por más tiempo secándolas con tierra de diatomeas.

Primero, cuélgalos boca abajo en un lugar seco durante 3 días. Obtenga un recipiente hermético y espolvoree una capa de DE a lo largo del fondo. Coloque sus flores con cuidado, asegurándose de que ninguna de las flores u hojas se toquen entre sí. Agregue otra capa de DE y asegure la tapa. Después de 3 días, voltea las flores y cierra el frasco. Déjalo reposar durante otros 3 días antes de retirarlos. Agite suavemente sus esquejes para quitar el DE y colóquelos en un jarrón para su placer visual.

Cómo utilizar la tierra de diatomeas de forma segura

Cuando compre tierra de diatomeas, busque variedades de calidad alimentaria. El DE de calidad alimentaria no es tóxico y tiene múltiples usos.

La tierra de diatomeas para piscinas, por otro lado, se calienta a altas temperaturas, lo que cambia la composición del producto final. Este tipo se utiliza para la filtración de agua, pero es tóxico para los animales y los seres humanos y no es eficaz como control de plagas.

Cuando trabaje con tierra de diatomeas, tenga cuidado de no inhalar las partículas finas de polvo durante la aplicación. Aunque la DE es generalmente segura, la exposición prolongada puede irritar las fosas nasales y los pulmones. Las personas con afecciones respiratorias como asma o bronquitis crónica deben tomar precauciones adicionales y usar un respirador.

Debido a que la tierra de diatomeas es tan absorbente, puede resecar la piel. Ponte un par de guantes para proteger tus manos de los efectos de secado de trabajar directamente con ellos. Para otras aplicaciones, puede rociar DE con una cuchara, un plumero pequeño o una botella mezcladora.

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