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6 hierbas tolerantes a la sequía que sobrevivirán veranos cálidos y secos

El año pasado fue un año de sequía extrema en todo el mundo. Desde América del Norte hasta Europa y más allá hasta África y Asia, pocos países han escapado de la tierra reseca, los incendios y las temperaturas récord que marcaron el 2022.

Muchos huertos familiares sufrieron la tensión y, aunque hemos evitado los incendios catastróficos que han afectado gran parte de Francia, donde vivimos, los árboles muertos alrededor de nuestro pueblo siguen siendo evidencia de la sequía y las restricciones de agua que nos mantuvieron atrapados durante meses.

Afortunadamente, no hemos sufrido grandes pérdidas en nuestra casa, gracias en gran parte a los árboles y arbustos maduros que han desarrollado raíces profundas durante las sequías anteriores.

Nuestras plantas tolerantes a la sequía, especialmente mis hierbas, también sobrevivieron al verano extremo.

Preparándonos para el futuro

En los últimos años se ha vuelto imposible ignorar las olas de calor más largas y los veranos secos aquí, ¡especialmente porque no tenemos aire acondicionado en mi casa!

Era fácil ver que nos estábamos moviendo hacia un futuro con condiciones climáticas más extremas, y decidí contraatacar modificando mi jardín.

Primero cambié mi enfoque a árboles y plantas que pueden tolerar condiciones secas. Como ejemplo de mi infancia en el sur de Estados Unidos, comencé a sembrar algunos cultivos resistentes a la sequía en mi huerta todos los veranos.

Usando Italia como ejemplo, mi esposo y yo reemplazamos nuestros árboles fronterizos de fácil cuidado con cipreses italianos. Luego instalamos tanques de agua de lluvia para asegurar que haya suficiente agua disponible para nuestro jardín.

Finalmente, me inspiré en nuestra región vecina de Provenza, Francia, y planté un jardín de hierbas que no necesita riego durante todo el verano.

A las cosas buenas – ¡Hierbas!

Una vez establecidas, las hierbas que elegí requieren poco mantenimiento aparte de la poda y pueden sobrevivir a las duras condiciones, incluido el calor extremo y la sequía. Aquí están las seis hierbas que son las estrellas de mi jardín de hierbas hoy:

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1. orégano (Origanum vulgare)

El orégano es una hierba mediterránea que es una parte importante de la mezcla de especias provenzales y varias mezclas de especias italianas.

Crece mejor a pleno sol y en suelos bien drenados. Dicho esto, es poco exigente y el mío crece felizmente en suelo arcilloso pesado ligeramente modificado con una mezcla de suelo de jardín.

El orégano es extremadamente tolerante a la sequía y produce abundantemente incluso en épocas secas. Es un placer ver el orégano secado colgado en la cocina durante todo el año, y es increíblemente satisfactorio agregar mis hierbas de cosecha propia a los platos.

Las plantas de orégano deben plantarse a 8 pulgadas de distancia. Pueden crecer hasta dos pies de largo si se dejan solos.

Como no tengo mucho espacio en mi jardín de hierbas, podo el orégano cuando comienza a verse desordenado y comienza a empujar las hierbas cercanas. Me gusta mantener la forma de una bola pequeña y corto las flores antes de que produzcan semillas.

El orégano es una planta perenne en las zonas USDA 5-10. De lo contrario, se puede cultivar como anual o en una maceta y pasar el invierno en el interior, preferiblemente con una luz de crecimiento.

2. Mejorana (orégano majorana)

La mejorana, también conocida como mejorana dulce, es otra planta mediterránea nativa. Es una alternativa suave al orégano y, a menudo, se sustituye en recetas que requieren orégano.

Orégano (izquierda) Marjolein (derecha)

La mejorana también se confunde a menudo con el orégano. Aunque la mejorana tiene hojas más pequeñas, las hojas tienen la misma forma y textura que el orégano.

La mejorana se planta mejor en primavera para permitir el desarrollo adecuado de las raíces antes del inicio de las sequías de verano, y es resistente en las zonas USDA 9-10.

No es necesario fertilizar, pero es mejor esperar tres meses después de la siembra antes de su primera cosecha.

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3. Tomillo (timo vulgar)

El tomillo es quizás mi hierba favorita para cultivar. Es virtualmente imposible de matar y requiere poco mantenimiento. En mi jardín de hierbas actual lo mantengo recortado en una pequeña bola como hago con las plantas de orégano y mejorana. Sin embargo, también lo he usado antes en paisajismo como borde a lo largo de una pasarela parcialmente sombreada.

La regué un par de veces el primer año, pero nunca más. Incluso dejé el país durante varios años y sobrevivió. Idealmente, deberías podar el tomillo antes de que se vuelva leñoso y se despliegue, pero si no te importa verse más desordenado, al tomillo tampoco le importará.

tomillo sin podar

Cultivo tomillo común, una planta autóctona del Mediterráneo y otro ingrediente clave en la mezcla de especias provenzales. Es extremadamente tolerante a la sequía y resistente a la Zona 5. El tomillo inglés, por otro lado, sería más tolerante al frío si ese es un problema en el lugar donde vives.

4. Romero (Salvia rosmarinus)

¿A quién no le gusta el romero? El romero es un ingrediente importante en muchos platos y también esencial para su mezcla de especias provenzales. El romero no tolera el frío y solo se puede cultivar como planta perenne en las zonas 8-9, a menos que elija una variedad como Arp, Hill Hardy o Alcade, que puede sobrevivir en zonas un poco más frías (6-7)

El romero es temperamental y de crecimiento lento en su primer año, pero una vez establecido puede vivir 30 años e incluso se puede podar para que crezca como un seto.

El romero necesita pleno sol y morirá rápidamente si se riega en exceso. Cuando se planta en el suelo, tolera la sequía, aunque he descubierto que prefiere el riego ocasional (una vez a la semana) cuando las temperaturas superan los 35°C (95°F).

5. Inteligente (Salvia officinalis)

A diferencia del romero, la salvia es increíblemente fácil de cultivar y produce en abundancia. Me encanta el color y el detalle de las hojas y creo que es una maravillosa planta de paisaje además de sus usos culinarios y medicinales.

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Es resistente en las zonas 4-11 y prefiere suelos con buen drenaje. Una vez más, todas mis hierbas están plantadas en suelo arcilloso ligeramente enmendado, y la salvia prospera allí incluso a pesar de nuestros inviernos húmedos. En cuanto a producir generosamente, tengo más salvia seca de la que puedo usar, lo que significa que puedo regalársela a vecinos y amigos.

Si no se recorta, la salvia puede crecer hasta una altura de 30 pulgadas o 76 centímetros. Por otro lado, la poda es fácil y rápida, ¡y el olor a salvia recién cortada hace que valga la pena!

6. Lavanda (Lavándula angustifolia)

La lavanda prospera en climas secos y la mayoría de las variedades son resistentes en las Zonas 5-9.

Personalmente, me encanta todo sobre la lavanda: el olor, las flores, las hojas plateadas y el sabor. Mi jardín de hierbas está plantado cerca de los escalones que conducen a nuestra piscina, y el aroma de la lavanda en flor en un cálido día de julio es algo que aprecio.

La lavanda prefiere pleno sol, pero también tolera bastante bien el sol parcial. Requiere poda anual para mantener una forma atractiva. Si no se poda, la planta se abre en abanico y desarrolla grandes tallos leñosos.

La lavanda es extremadamente tolerante a la sequía después del primer año de establecimiento. He usado lavanda en la agricultura doméstica antes y nunca la regué más que el primer año.

A medida que el mundo continúa calentándose y las sequías se vuelven más comunes, las plantas que pueden soportar el calor y la sequía serán el futuro. ¿Por qué no comenzar un jardín de hierbas tolerante a la sequía hoy? ¡No solo disfrutarás de hierbas frescas, sino que también disfrutarás de una planta menos para regar!

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