Si alguna vez has visto algo que parece un trozo de algodón blanco en tus plantas de interior o exterior y lo has encontrado en movimiento, probablemente hayas visto una cochinilla.

Las cochinillas son insectos que pueden causar mucho daño a sus plantas si no se controlan, pero ¿pueden dañar a las personas también?

¿Son las cochinillas dañinas para los humanos?

Las cochinillas no pican a los humanos, pero entrar en contacto con ellas a veces puede causar irritación de la piel, enrojecimiento y picazón en personas sensibles a las secreciones cerosas que producen las cochinillas.

El nombre «cochinilla» puede sonar un poco intimidante, pero las cochinillas no pican a los humanos y, aunque pueden propagar virus entre plantas, estas enfermedades tampoco afectan a los humanos.

Además, estos tipos de virus suelen ser solo un problema para los grandes productores, especialmente para los viñedos.

Pero el hecho de que no sean muy peligrosos no significa que no puedan causar problemas.

¿Cómo afectan negativamente a las personas las infestaciones de cochinillas?

Alergias a la melaza de la cochinilla

Los excrementos de las cochinillas se llaman mielada, que suena bien, pero en realidad no lo es.

Es una sustancia pegajosa y azucarada que hace que las plantas se vuelvan pegajosas, y algunas personas pueden desarrollar irritación de la piel o problemas de sarpullido si les entra en contacto con la piel.

Para evitarlo, es mejor lavarse las manos después de entrar en contacto con el material.

O, mejor aún, use guantes cuando manipule una planta infestada de cochinilla.

Cualquiera de estos debería aliviar la incomodidad de esa sustancia pegajosa en su piel.

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Asegúrese de lavar también cualquier herramienta que use para eliminar las cochinillas o para cuidar la planta infestada de cochinillas para eliminar también sus residuos pegajosos.

Efectos secundarios de los hongos

La melaza pegajosa que excretan las cochinillas puede causar moho u hongos en sus plantas, lo que, por supuesto, puede provocar problemas de salud si la inhala.

Es por eso que debe resolver un problema de cochinilla tan pronto como haya signos de ello.

Es una buena idea no solo para mantener la salud de la planta, sino también para su propia salud y seguridad y la de otras personas que viven o trabajan en el área donde mantiene la planta.

Perdidas financieras

Comprar y cuidar una planta cuesta dinero, y ver que la planta muere a causa de una infestación de cochinillas hace que parezca que su arduo trabajo y su dinero fueron en vano.

Dependiendo de la gravedad del problema de la cochinilla, es posible que deba contratar a un profesional para eliminar las plagas, lo que puede costarle aún más dinero.

Puede que no sea una forma física en que las cochinillas pueden dañar a los humanos, pero aún así es algo a tener en cuenta.

Si desea asegurarse de haber gastado su dinero sabiamente al comprar una planta, debe asegurarse de que el problema de la cochinilla se elimine de raíz antes de que se convierta en un problema masivo que deje la planta sin reparación.

¿Cómo prevenir las infestaciones de cochinillas?

Si bien las cochinillas no son muy peligrosas para los humanos, son muy peligrosas e incluso mortales para las plantas si no se resuelve el problema.

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Y, lamentablemente, casi no hay plantas que estén a salvo de las cochinillas.

Hay muchas especies diferentes de estos insectos, que se alimentan de casi cualquier planta que se te ocurra cultivar.

Para mantener sus plantas saludables y su espacio luciendo hermoso, aquí hay algunas cosas que puede hacer para prevenir estas plagas:

Revise sus plantas con regularidad

A las cochinillas les gusta esconderse debajo de las hojas, así que levante las hojas y observe de cerca para asegurarse de que no haya ninguna.

Las suculentas son especialmente susceptibles, así que vigílalas.

Si ve el comienzo de una infestación, corte la parte infectada de la planta inmediatamente para evitar una mayor propagación.

No le des demasiada agua.

Las cochinillas prosperan en ambientes cálidos y húmedos.

No fertilizar en exceso

Las cochinillas se sienten atraídas por áreas ricas en nitrógeno.

Ver nuevas plantas y herramientas

Mire de cerca las nuevas plantas y herramientas antes de agregarlas o usarlas en el jardín, y elimine las cochinillas si las hay.

¿Son las cochinillas dañinas para las mascotas?

Afortunadamente, las cochinillas no dañarán a sus mascotas, pero si usa productos químicos para deshacerse de una infestación de insectos, esos productos químicos pueden dañar a su mascota si se ingieren.

Si tiene mascotas, use una forma natural y no química para controlar las infestaciones de cochinillas.

Usar jabón, aceite o alcohol isopropílico es una excelente manera de deshacerse de estas plagas sin usar demasiados productos químicos.

Un simple aerosol con jabón es una de las mejores formas no tóxicas para tratar las cochinillas.

Simplemente mezcle media cucharadita de jabón suave con 2 tazas de agua tibia y agréguelo a su rociador.

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Rocíe cada centímetro de su planta una vez a la semana durante aproximadamente un mes para erradicar por completo una infestación de cochinilla.

¿Puedes eliminar las cochinillas?

Puede eliminar las cochinillas enjuagando bien su planta con una lavadora a presión, o en su fregadero o ducha.

Luego, inspeccione su planta en busca de cochinillas restantes y frótelas con un hisopo de algodón humedecido Alcohol de limpieza.

También puedes quitarlos con unas pinzas o un poco de cinta.

Continúe inspeccionando la planta cada pocas semanas o cuando riegue y rocíe un poco de insecticida orgánico en aerosol para detener futuras infestaciones antes de que ocurran.

Y no olvide quitar las hojas u otras partes de la planta gravemente dañadas.

Pensamientos finales

Entonces, ¿son las cochinillas dañinas para los humanos?

Si bien no son muy peligrosos para su salud y seguridad, las cochinillas pueden ser muy dañinas para su billetera.

En general, es mejor verificar todo dos veces para que no se arrepienta más adelante si tiene un jardín lleno de cochinillas y plantas que no pueden sobrevivir debido a eso.

Espero que los consejos que te dimos te ayuden a proteger tus plantas de estas molestas plagas.