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Cómo cultivar y cuidar Lithops – Living Stone Plants

El título de la suculenta más inusual debería ir a Lithops.

No solo se ven muy diferentes de otras suculentas, se asemejan a piedras, pezuñas o cerebelos, sino que también tienen una estructura fascinante y pueden sobrevivir durante largos períodos con poca o nada de agua.

Debido a que estas plantas son tan poco comunes, a muchos jardineros les resulta difícil cuidarlas. Sin embargo, una vez que comprenda los conceptos básicos, Lithops puede ser una de las plantas de menor mantenimiento (y de aspecto más extraño) en todo su jardín.

¿Qué diablos son los Lithops?

Los lithops son nativos del sur de África, donde se esconden entre rocas en pastizales o áreas secas y arenosas. Se les conoce comúnmente por su nombre científico que proviene del griego antiguo: litografías que significa piedra y Ops cara significa. Puedes llamarlos cara de piedra si quieres, pero Lithops parece mucho más fácil.

Cada planta tiene pares de hojas gruesas y fusionadas casi sin tallo, que se conectan a un sistema de raíces profundas.

En la naturaleza, la mayor parte del follaje se entierra bajo tierra para proteger a la planta del sol brillante y de los depredadores (su perfil bajo les permite mezclarse con otras rocas, tanto que incluso los biólogos las encuentran difíciles de detectar).

Las puntas de las hojas, también llamadas ventanas de hojas, son translúcidas para permitir que la luz llegue a todas las partes de la hoja debajo del suelo para la fotosíntesis.

Las flores emergen del espacio entre las dos hojas. Cada planta produce una flor por ciclo de vida después de 3-5 años.

Una vez que la flor muere, se forma una cápsula de semillas en el centro de las hojas, que expulsa semillas de la planta cuando se expone a la humedad. Los nuevos pares de hojas también emergen de la división en la planta, absorbiendo lentamente la humedad de las hojas muertas a medida que crecen, comenzando el proceso nuevamente.

cuidado de lithops

En comparación con el cuidado de otras plantas cultivadas en casa, Lithops se cuida a sí mismo en su mayor parte. Desafortunadamente, ahí es a menudo donde surge el problema.

Estamos tan acostumbrados a preocuparnos por nuestras plantas y a preguntarnos si las estamos cuidando bien que a veces tendemos a exagerar. Eso puede conducir rápidamente a la desaparición de un Lithops.

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Mantenga su distancia, siga estos sencillos consejos de cuidado y debería tener sus Lithops en los años venideros.

ligero

Como todas las suculentas, mucho sol es esencial para el crecimiento. Lithops necesita 4-5 horas de sol directo por día y sol parcial por la tarde para evitar quemaduras.

Algunos jardineros ambiciosos cultivan Lithops como planta de interior. Es posible que desee probarlo, pero debe asegurarse de que tengan mucha luz durante todo el día. En condiciones de poca luz, las hojas de Lithops se estirarán hasta la fuente de luz más cercana y se distorsionarán, lo que también se conoce como etiolación. La poca luz también puede opacar el color de las hojas (que posiblemente sea la mejor parte de toda la planta).

Los Lithops no son fanáticos de un cambio de escenario. Si mueve su planta a un área diferente, cambie las condiciones gradualmente para que tenga tiempo de adaptarse a los niveles de luz. A estas plantas, como muchas personas que probablemente conoces, no les gustan las sorpresas.

Agua

Los Lithops no son ajenos a la sequía. En algunas áreas con poca lluvia, a menudo no reciben agua durante meses.

Para sobrevivir en estas condiciones, las hojas de Lithops actúan como pequeños depósitos de agua, almacenando suficiente agua para alimentar a la planta. Para mantener felices a sus Lithops, imite su lluvia estacional natural y resista la tentación de pánico de regar todo el tiempo. Si el suelo está seco, bien. Les gusta mucho.

No riegue sus Lithops en los meses de verano e invierno. Permanecerán inactivos o semi-inactivos en estos momentos y el riego probablemente provoque la pudrición de la raíz.

Solo considere regar en verano cuando las puntas de las hojas comiencen a arrugarse (signo de falta de agua). Ten cuidado y dale la menor cantidad de agua posible. La cantidad más pequeña es suficiente para devolver las hojas a su estado regordete y feliz.

Durante la primavera y el otoño, las temporadas de crecimiento, comience con una pequeña cantidad de agua cada pocas semanas. En áreas con mucha humedad, es posible que no necesites seguir este paso, ya que la planta puede absorber suficiente humedad del aire.

Probablemente no hace falta decir después de todo lo que se dice sobre la falta de agua, pero es vital mantener sus Lithops alejados de la lluvia o goteos (de canaletas, por ejemplo). No querrá molestarse en no regar solo para dejar que el clima arruine su arduo trabajo.

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Temperatura

Los lithops no son fanáticos del invierno. O temperaturas frías (suelo estar de acuerdo con ellas). En su entorno natural, las bajas temperaturas son inusuales y causan graves daños a la planta.

Cuando se exponen a bajas temperaturas, las paredes celulares de las hojas de la planta se rompen. Todas las secciones expuestas suelen pudrirse y morir.

A los lithops les gustan las temperaturas alrededor de 65-85F, con cierto margen de maniobra por encima y por debajo de esos umbrales durante cortos períodos de tiempo. No los deje a temperaturas inferiores a 50F o superiores a 100F durante demasiado tiempo para evitar dañar las hojas.

Tierra

El suelo en el entorno natural de Lithops varía de arenoso a casi completamente rocoso. Son muy tolerantes con los suelos de ‘mala calidad’, de hecho están acostumbrados.

Una mezcla granulada y con buen drenaje es ideal; cuanta menos agua contenga, mejor. Use una tierra para macetas de cactus estándar o haga la suya propia combinando un 50 % de tierra para macetas con una mezcla de arena, piedra y perlita.

Fertilización

En general, es mejor no fertilizar a tus Lithops, principalmente porque no lo necesitan, pero también porque no están acostumbrados. La fertilización probablemente hace más daño que bien.

A algunos jardineros les gusta aplicar fertilizante una vez durante la temporada de crecimiento para promover la floración. Cuando aplique fertilizante para este propósito, hágalo con moderación. Use un fertilizante de cactus altamente diluido, no un fertilizante regular, ya que quemará las hojas. Si tu planta no florece, puede deberse a la edad. Algunas Lithops solo florecen después de 5 años de crecimiento.

Plagas y Enfermedades

Cuando se trata de problemas de Lithops, las plagas y enfermedades son poco comunes. De hecho, la mayoría de las enfermedades de las plantas no tienen efecto en los Lithops, y las plagas probablemente las ignorarán por completo en favor de sus plantas más sabrosas. Pero si usted es uno de los pocos que experimenta un problema de plagas, aquí le mostramos cómo combatirlo:

  • Arañas rojas: Los ácaros araña se esconden en la grieta entre las hojas de lithops o alrededor de los bordes de la planta. Para eliminarlas, aplica un insecticida o sofríelas con una mezcla de agua y jabón para platos (no se recomiendan los productos a base de aceite, ya que la exposición al sol puede quemar las hojas).
  • cochinillas: Retire o cosa a mano usando el mismo método que el anterior.
  • pulgones: Las hojas suculentas de los Lithops pueden atraer pulgones, estos también se pueden quitar a mano o con un insecticida.
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Reproducción de Lithops

La forma más fácil de propagar Lithops es por semilla, pero también se pueden propagar por división en ciertas circunstancias. Aunque es el método de propagación preferido entre muchos jardineros, el corte de hojas no es una opción. Cada planta solo tiene dos, sería como quitar una rama.

Puedes comprar semillas de Lithops o cosechar semillas de tu propia planta.

Durante la temporada de floración, poliniza de forma cruzada manualmente con un cepillo pequeño transfiriendo el polen de una planta a otra. Cuando la flor muere, la planta debe producir una cápsula de semillas en el centro que se abre cuando se expone al agua. Espolvorea las semillas sobre tierra arenosa en una maceta separada y cubre con una fina capa de arena. Mantenga el suelo ligeramente húmedo hasta la germinación.

Un grupo de Lithops también se puede propagar por división, aunque no es particularmente común encontrar o hacer crecer un grupo lo suficientemente grande como para la separación.

Retira la planta de la maceta y sacude la tierra alrededor de las raíces. Corte con cuidado las raíces entre cada par de hojas para separarlas en plantas individuales y trasplantarlas.

Los Lithops son plantas de crecimiento increíblemente lento. Es posible que no vea los frutos de la reproducción durante varios meses o años. Es una inversión a largo plazo, pero vale la pena.


Con bajos requisitos de mantenimiento, una estructura interesante y una apariencia que hará que los no jardineros se detengan y pregunten: ‘Espera, ¿estás cultivando rocas?’ – es difícil no querer un jardín lleno de Lithops.

Hay casi 40 variedades, cada una con sus propios patrones y peculiaridades: el coleccionable perfecto para jardineros y entusiastas de las plantas de interior.

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