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¿Cómo funcionan las macetas con autorriego?

¿Cómo funcionan las macetas de autorriego?

Las macetas con autorriego ofrecen comodidad, eficiencia del agua y una mejor salud de las plantas. Estas macetas y jardineras utilizan una acción de absorción de humedad para proporcionar agua desde un depósito incorporado, por lo que puede regar sus plantas simplemente llenando el depósito en lugar de llevar un registro del contenido de humedad del suelo y regar de acuerdo con las necesidades específicas de cada planta. .

¿Cómo funcionan las macetas con autorriego? Compuestas por un lecho de cultivo, tierra para macetas, depósito de agua y sistema de drenaje que pone la tierra en contacto con el agua, las macetas con autorriego funcionan por capilaridad o drenaje. A medida que las raíces de las plantas absorben agua, el suelo absorbe más, lo que ayuda a mantener un nivel constante de humedad en el suelo..

¿Cómo funcionan las macetas de autorriego?

Estas macetas de autorriego también se denominan «recipientes de sub-riego» y se han vuelto bastante populares porque son muy efectivos y fáciles de mantener. Son fáciles de construir utilizando materiales económicos y comúnmente disponibles, o hay muchas opciones comerciales elegantes para elegir.

Si bien las posibilidades de diseño de estas macetas con autorriego son infinitas, los cuatro elementos básicos mencionados anteriormente siempre se unen para formar una solución elegante para el cuidado de plantas de interior que es perfecta para el ajetreado estilo de vida actual.

Una vez que comprenda cómo funcionan estas macetas, verá por qué la tendencia de las macetas de autorriego ha estallado en la escena en los últimos años. Así que sigue leyendo para ver en profundidad cómo funcionan las macetas con autorriego. Te inspirarás para probar estas innovadoras macetas.

Explicación de la acción capilar (absorción)

El mecanismo detrás de cómo funcionan las macetas de autorriego es un fenómeno llamado «función capilar«o «humectante». Esta acción permite que una esponja absorba líquido de una superficie, las cerdas de un pincel recojan pintura y la mecha de una vela succione cera. Así es también como las plantas, incluidas las más altas árboles, pueden vencer la gravedad para sacar agua de sus raíces a la parte superior de la planta.

La acción capilar es causada por la atracción intermolecular en los líquidos, junto con las fuerzas de atracción entre un líquido y un material sólido con tubos estrechos o pequeños espacios en su interior. La atracción entre moléculas similares que mantienen unida una gota de lluvia se denomina «cohesión», mientras que la atracción entre las moléculas diferentes de un líquido y un material sólido se denomina «adhesión» (piense en las gotas de rocío que se adhieren a un pétalo de flor o a una hoja). . .

Si la fuerza de adhesión entre el líquido y el sólido es mayor que la fuerza de cohesión en el líquido, lo que ocurre cuando el espacio entre las paredes del sólido es lo suficientemente pequeño, el líquido será impulsado dentro de estos espacios.

Con las macetas de autorriego, debe regar bien la tierra para macetas desde arriba al plantar. Luego, a medida que las plantas liberan agua de sus hojas, la acción capilar absorbe más agua de las raíces de las plantas para reemplazarla.

El agua absorbida del suelo por las raíces también se reemplaza constantemente por acción capilar en el suelo, alimentada desde el depósito por la acción capilar del sistema de drenaje en el fondo. Con la mezcla para macetas y el mecanismo de drenaje adecuados, la tierra permanecerá constantemente húmeda, pero no demasiado.

Los cuatro elementos básicos de una maceta con autorriego

Ya sea que se trate de una maceta para una sola planta o de un gran jardín en contenedor, siempre hay cuatro elementos básicos para estas macetas con riego automático:

cama de cultivo

la cama de crianza es la parte superior del recipiente que contiene la tierra para macetas y las plantas.

tierra para macetas

Para que una maceta con riego automático funcione correctamente, es importante que utilice una tierra para macetas que sea liviana y absorbente. Puede consistir en sustratos de cultivo tanto terrestres como no terrestres, como fibra de coco, perlita o piedras de crecimiento.

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La clave es usar algo que absorba agua continuamente y al mismo tiempo proporcione suficiente oxígeno a las raíces de las plantas.

Reserva de agua

Este elemento esencial de una maceta con autorriego se encuentra debajo del lecho de cultivo. Dado que no puede ver el depósito, alguna forma de controlar el nivel del agua, como una ventana de visualización o un flotador, eliminará la necesidad de una salida de desbordamiento para las plantas de interior.

Y, por supuesto, debe haber una forma de rellenar el depósito, que podría ser un tubo vertical para verter agua desde arriba o una abertura en el lateral del recipiente.

Las dos áreas separadas para el lecho de cultivo y el depósito de agua se pueden formar colocando una bandeja en el fondo de la maceta, creando una barrera dentro de la maceta, o teniendo una maceta interior para el lecho de cultivo y una maceta exterior para el depósito. .

Wicking Ssistema

El sistema de drenaje lleva el agua del depósito al suelo ya las raíces de las plantas. Para lograr esto, puede usar mechas hechas de material absorbente, como trozos de cuerda o tiras de tela colocadas con un extremo en el agua y el otro en el suelo, o puede diseñar un recipiente con mechas en el que se coloca la mezcla para macetas. en contacto directo con el agua del embalse subyacente.

En las próximas dos secciones, veremos más de cerca cada uno de estos sistemas de drenaje.

Mechas para macetas con autorriego

Una forma sencilla de transferir el agua del depósito a la tierra para macetas es mediante el uso de mechas. Puede usar cualquier tipo de material absorbente para las mechas, incluidos algodón, lana, fieltro, nailon, poliuretano y microfibra.

Sin embargo, para un uso a largo plazo, es mejor usar un material que sea duradero y resistente a la putrefacción, como el desagüe de fibra de vidrio hecho para lámparas de aceite y velas, que se venden a granel en algunos proveedores de jardinería.

Al instalar una maceta de autorriego, asegúrese de que las mechas lleguen al fondo del depósito para que siempre estén en contacto con el agua, incluso cuando el nivel del agua es bajo.

En la parte superior, las mechas deben extenderse hacia la tierra para macetas en lugar de asentarse en el fondo de la cama de cultivo. Para lograr esto, simplemente sostenga la tapa hacia arriba cuando vierta la tierra en el recipiente.

La cantidad de mechas que necesita dependerá de factores como el tamaño del recipiente, el tipo de tierra para macetas, el material que absorbe la humedad y la cantidad y el tipo de plantas.

La regla general es asumir que necesitas dos mechas por planta. Sin embargo, debe probar sus fusibles con su suelo para averiguar qué tan bien está funcionando el sistema y estar preparado para hacer ajustes si sus plantas no satisfacen sus necesidades de agua.

Macetas absorbentes

El otro sistema de drenaje que se usa comúnmente en las macetas de autorriego se llama «recipiente de drenaje». Esto describe cualquier diseño de maceta de autorriego que pone la tierra de la maceta en contacto directo con el agua del depósito, separados únicamente por una barrera permeable.

Algunas macetas con autorriego son en realidad macetas que absorben la humedad por derecho propio. Este es el caso de los kits de conversión que le permiten convertir una maceta ordinaria en una maceta con drenaje de humedad y riego automático insertando un recipiente para agua en el fondo de la maceta con una parte superior perforada, que sirve como base del cultivo. cama.

También se puede hacer una maceta absorbente colocando una canasta llena de tierra para macetas de modo que se extienda desde la cama de cultivo hasta el depósito. El recipiente debe permitir el contacto entre la tierra y el agua, así que use una canasta u otro recipiente con partes abiertas. Un revestimiento de malla, una pantalla de ventana u otra tela delgada y permeable mantendrá la tierra en su lugar.

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Otra forma de hacer una maceta que absorba la humedad con riego automático es colocar una capa de grava o arena en el tercio inferior de un recipiente sin orificios de drenaje, cubrirlo con un paño de drenaje y llenar el resto del recipiente con tierra para macetas. suelo.

Puede usar cualquier cosa, desde una sábana vieja o una camiseta hasta tela para sombra y bolsas de compras reutilizables para la barrera de tela. Asegúrese de insertar un trozo de tubería de PVC que servirá como pozo de riego antes de llenar el suelo. Para hacer esto, necesitas cortar un agujero en la tela.

¿Cuáles son las ventajas de las macetas con autorriego?

El uso de estas macetas con autorriego tiene tres ventajas principales:

  • Facilitar
  • Uso eficiente de los recursos
  • Mejora de la salud de las plantas

Ahora echemos un vistazo a cada uno de estos beneficios.

Facilitar

Quizás el mayor punto de venta de las macetas con autorriego es que ofrecen la comodidad de simplemente asegurarse de que haya agua en el depósito en lugar de tener que revisar la tierra de cada planta en maceta que tiene para proporcionar agua cuando sus plantas la necesitan. .

Vigilar cada maceta puede llevar mucho tiempo, especialmente si tienes muchas plantas. Las necesidades de agua de las plantas varían según factores como la época del año, el clima, el estado de la tierra de la maceta, el tamaño de la maceta, el tamaño de la planta y la etapa de crecimiento de la planta. Por lo tanto, si riega en un horario semanal en lugar de cuando las plantas realmente lo necesitan, corre el riesgo de dañar sus plantas por exceso o falta de riego.

Las macetas con autorriego mantienen la tierra constantemente húmeda porque el agua se suministra desde el depósito al mismo ritmo que la usan las plantas.

Las macetas de autorriego también brindan la comodidad de regar sus plantas mientras está fuera de casa o está tan ocupado que no tiene tiempo para cuidarlas adecuadamente.

De esta manera, las personas que viajan mucho o tienen vidas muy ocupadas pueden disfrutar de las plantas de interior sin tener que preocuparse de que se descuiden.

Eficiencia de agua

Otro gran beneficio de usar macetas con autorriego es su eficiencia hídrica. Estos sistemas de contenedores se autorregulan y suministran agua a medida que la utilizan las plantas. Hay una pequeña cantidad de pérdida de agua a través de la evaporación, pero es mucho menor que la cantidad de pérdida que se produce cuando vierte agua en la tierra para macetas desde arriba, especialmente si cubre la tierra para macetas con riego automático con una capa de mantillo.

Si vierte agua en la parte superior de la tierra para macetas, parte de la superficie se evaporará. Por el contrario, debido a que las macetas de autorriego extraen el agua de abajo, hay menos humedad en la superficie del suelo y las plantas utilizan casi toda el agua.

sanidad vegetal

El error más común en el cuidado de las plantas es el riego excesivo, que priva a la planta de oxígeno y causa problemas de hongos y enfermedades, mientras que el riego insuficiente priva a las plantas del agua que necesitan para mantener su estructura celular, transportar nutrientes y realizar tareas. fotosíntesis. Las macetas con autorriego pueden mejorar la salud de las plantas al proporcionarles la cantidad justa de agua que necesitan cuando la necesitan.

Las macetas con autorriego también fomentan el crecimiento profundo y saludable de las raíces porque las raíces de la planta buscan agua en lugar de crecer hacia los lados para recolectar agua cerca de la superficie, donde los niveles de humedad son más altos.

¿Cuáles son las desventajas de las macetas con autorriego?

Las macetas con autorriego son excelentes para las personas ocupadas, son ecológicas y pueden mejorar la salud de las plantas, pero estos sistemas de contenedores tienen algunas desventajas:

  • Las macetas con autorriego no son adecuadas para todas las plantas: Las macetas de autorriego no son adecuadas para suculentas, orquídeas y otras plantas que necesitan que la tierra de la maceta se seque entre riegos. La humedad constante provoca la pudrición de la raíz en este tipo de plantas.
  • Las macetas con autorriego no funcionan bien al aire libre en climas húmedos o lluviosos: Los recipientes de riego automático al aire libre se empaparon debido a la alta humedad y la lluvia. Una salida de desbordamiento ayuda, pero no evitará que el exceso de agua entre en el suelo y provoque que se moje en lugar de permanecer uniformemente húmedo.
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¿Qué debo saber sobre el mantenimiento de una maceta con autorriego?

Si bien las macetas con riego automático son muy fáciles de mantener, hay algunas cosas que debe hacer para asegurarse de que sus plantas obtengan el agua y los nutrientes que necesitan.

Fertilizantes Y Macetas De Riego Automático

Si usa un medio hidropónico sin suelo en su maceta de autorriego, generalmente necesitará agregar nutrientes al depósito de agua, mantener esta solución nutritiva regularmente en el nivel correcto y enjuagar el medio de cultivo con agua fresca cada pocos años. semanas para prevenir la acumulación tóxica de sales fertilizantes.

Sin embargo, muchos jardineros prefieren no usar fertilizantes líquidos y de liberación prolongada con macetas de autorriego para evitar la acumulación de sal y en su lugar alimentan sus plantas con compost. Enjuagar las macetas con riego automático puede ser complicado con las macetas internas que no tienen rebosadero.

Asegúrese de agregar un poco de compost estéril bien envejecido a su mezcla para macetas y trasplantar cada temporada de siembra con un lote nuevo de mezcla para macetas.

Si está utilizando una mezcla comercial para macetas de riego automático en lugar de hacer la suya propia, la mejor manera de fertilizar es rociar un poco de fertilizante de liberación lenta sobre el suelo antes de poner sus plantas en él. Esto permite que el fertilizante haga su trabajo lentamente. hacia abajo a través de la cama de cultivo a medida que crecen las plantas.

No dejes que el depósito se seque.

Las macetas con autorriego son excelentes para las personas que siempre se olvidan de regar sus plantas, pero no se olvide de evitar dejar vacío el depósito, ya que esto secará el sistema de drenaje y dejará de funcionar cuando vuelva a llenar el depósito. .

Si deja que el depósito se seque, deberá regar desde arriba y empapar bien la tierra para asegurarse de que, junto con el sistema de drenaje en el fondo de la maceta, reciba la humedad que necesita para comenzar a funcionar. acción capilar de nuevo.

¿Cuál es la mejor mezcla para macetas de autorriego?

Para que una maceta de autorriego funcione correctamente, es esencial que utilice la tierra para macetas adecuada. Puede comprar tierra para macetas comercial especialmente formulada para macetas de autorriego. O haga su propia tierra para macetas con partes iguales de turba, fibra de coco, perlita y compost de buena calidad.

¿Qué plantas son mejores para las macetas con autorriego?

Las plantas de interior que prefieren un suelo uniformemente húmedo incluyen plantas de follaje más pequeñas, como lágrimas de bebé, musgos de uñas y coleo, así como plantas más grandes de hojas delgadas como bOstón helechos, lirios de la paz y palmeras sombrilla. La lechuga, la espinaca y las hierbas también funcionan bien en macetas con riego automático.

¿Cuáles son algunas de las opciones comerciales de macetas con autorriego disponibles?

Hay muchas ofertas comerciales en el mercado hoy en día que ofrecen la comodidad de macetas prefabricadas con autorriego para sus plantas de interior. Pueden ser elegantes sistemas de autorriego, como estos:

O podrían ser sistemas hidropónicos, como los siguientes:

Y finalmente, otra gran opción es comprar un kit de conversión que convierte una maceta común en un sistema de riego automático. Aquí hay algunos para elegir:

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