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Cómo plantar y cosechar azafrán, la especia más cara que el oro

¿Qué pasaría si te dijera que puedes plantar algo en tu jardín que valga su peso en oro?

No, todavía no he encontrado las semillas del mítico árbol del dinero para eso. Pero he decidido plantar azafranes en mi jardín, y es (casi) lo mismo.

He aquí cómo plantar bulbos de azafrán y por qué es un cultivo tan caro.

¿Puedes extraer azafrán de cada azafrán?

No todos los azafranes producen esta deliciosa especia. Solo puedes cosechar azafrán del azafrán crocus (azafrán sativus).

Debido a que esta especie de azafrán florece en otoño, a menudo se la confunde con el azafrán de otoño (Hoja de otoño Colchicum). Ambas plantas florecen en otoño, se cultivan a partir de cormos y tienen colores similares. En realidad, Hoja de otoño Colchicum no es un verdadero azafrán, sino un miembro de la familia Colchicaceae y es altamente venenoso.

Entonces, si está buscando azafrán, asegúrese de que lo que pide es lo que es. azafrán sativus tubérculos, no sólo tubérculos del «azafrán de otoño».

Azafrán azafrán en flor.

¿Qué es el Azafrán?

El azafrán es la especia más cara del mundo por peso. No es particularmente difícil de cultivar, pero se necesitan alrededor de 75 000 bulbos para producir una libra de azafrán. según Gran Bretaña. El azafrán es esencialmente los estigmas y estilos secos de la azafrán sativus flor, y cada flor produce sólo tres filamentos.

Solo obtienes tres hebras de azafrán por flor.

La floración es tan delicada que cada hebra debe cosecharse a mano. Y dado que la planta está abierta por un corto período de tiempo (a menudo menos de una semana) en el otoño, hay una ventana corta para la cosecha.

Por lo tanto, no es la escasez lo que hace que el azafrán sea un manjar caro, sino la naturaleza limitada en el tiempo y laboriosa de este cultivo.

Azafrán recién cosechado.

¿Cómo sabe el azafrán?

Es difícil describir el azafrán a alguien que nunca lo ha probado, pero déjame intentarlo. El sabor del azafrán es una combinación de notas terrosas mezcladas con un toque floral y un poco de la dulzura de la vainilla. Agrega una profundidad de sabor a los platos de arroz como la paella y el risotto, pero también puede usarlo en postres como el pastel de azafrán español y el arroz con leche de naranja.

Digamos que una vez que prueba un plato que contiene azafrán, la próxima vez que lo tenga, puede ver si falta este ingrediente en ese plato.

Crocus de azafrán completamente abierto y listo para la cosecha.

La buena noticia es que solo necesitas un poco de azafrán (solo unas pocas hebras) para condimentar una comida. Si usa demasiado, el sabor tiende a convertirse en un regusto amargo.

El truco de comprar azafrán es que si el precio es demasiado bueno para ser verdad, probablemente no sea azafrán real. Lo que compras puede ser azafrán en polvo (muchas veces cortado con pimentón rojo) o azafrán viejo que ha perdido su sabor.

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Por eso te animo a que cultives tu propio azafrán como una forma de obtener la versión más fresca de esta especia.

Cómo cultivar azafrán azafrán

Durante años había logrado convencerme de que cultivar mi propio azafrán era un asunto muy quisquilloso. Creo que probablemente me influenció (y me abrumó un poco) el precio del azafrán en las tiendas naturistas de mi localidad. ¿Cómo algo tan caro puede ser tan fácil de cultivar?

Resulta que el azafrán es muy fácil de cultivar. En realidad, tan fácil como cualquier otra lámpara. Aquí está cómo hacerlo.

Paso 1: comience con bombillas de alta calidad.

Cultivo todo lo que comemos orgánico, por lo que era importante para mí comprar productos orgánicos de alta calidad. azafrán sativus bombillas Por cierto, los azafranes crecen a partir de cormos, no de verdaderos bulbos. Para simplificar, usaré ambos términos en este artículo.

Puedes reconocer los bulbos del azafrán por su apariencia muy peluda. Parecen supermodelos con estilo.

Este Crocus sativum tiene un buen día de pelo.

Recibí mi pedido de bulbos a fines de septiembre, pero debido al clima tan caluroso que teníamos, decidí posponer la siembra. Mientras tanto, tenían otra idea. Algunos bulbos comenzaron a brotar en la bolsa de papel en la que venían, a pesar de mis mejores esfuerzos por mantenerlos en un lugar fresco y oscuro.

Dado que estos azafranes florecen en otoño, la germinación es normal y esperable. Todavía puedes plantar bulbos de gérmenes, pero no esperes demasiado antes de ponerlos en el suelo.

Sí, todavía puedes plantar bulbos descoloridos.

Paso 2: Elija la ubicación correcta para plantar.

Lo más importante que debe saber sobre los azafranes de azafrán es que duran. Esta fue también una de las principales consideraciones por las que decidí plantar este cultivo. No tiene que volver a plantarlo todos los años, pero sí debe darle suficiente espacio para que se multiplique bajo tierra.

Cava un hoyo de unas tres veces la altura del bulbo.

Entonces, sabiendo que dejará sus bulbos bajo tierra todo el año, elija un lugar donde sea menos probable que los moleste. Los bulbos de azafrán no son muy exigentes, pero le darán los mejores resultados si los planta en un suelo con buen drenaje que reciba al menos algunas horas de sol durante el día. Es muy resistente a las bajas temperaturas, por lo que la visibilidad de su sitio no es tan importante.

Sin embargo, el azafrán no crece bien en suelos con mucha arcilla o en un lugar que permanece muy húmedo durante mucho tiempo. Si ese es el caso en tu jardín, puedes cultivar azafranes de azafrán en contenedores con buenos resultados.

No cuentes la altura del «pelo», solo la del bulbo.

Planto veinte bulbos. Y debido a que el espacio es escaso en mi jardín suburbano, especialmente para las plantas perennes, invierto las reglas de espacio y coloco los bulbos más juntos en unos seis grupos y esparzo algunos también. Por lo tanto, cada hoyo de plantación acomodará algunos bulbos, lo suficientemente separados como para permitir la división de los bulbos, pero lo suficientemente cerca como para crear una rica exhibición en solo unos pocos años.

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Planto en grupos, para un efecto más completo.

Paso 3: Plantéate azafrán sativus tubérculos

Puedes plantar el tuyo azafrán sativus en el otoño, en cualquier momento de septiembre a noviembre. Idealmente, debe ponerlos en el suelo aproximadamente un mes antes de la primera helada. Como todos los bulbos, deben plantarse alrededor de tres veces la altura del bulbo con el extremo puntiagudo apuntando hacia arriba y el extremo de la raíz profundamente enterrado.

Mis bulbos tenían unas 2 pulgadas de alto, así que los enterré a unas 6 pulgadas de profundidad.

Sí, todavía puedes plantar bulbos descoloridos. Use el mismo cálculo, plante tres veces más profundo, pero ignore la altura del brote.

En este punto, probablemente te estés preguntando si todavía puedes plantar bulbos que han brotado. Sí, eso es posible. Solo tenga en cuenta la altura del bulbo e ignore la altura del brote cuando los entierre. Dependiendo de qué tan grande sea el brote, parte de él sobresaldrá del suelo. Eso es perfectamente normal y no impedirá el crecimiento, al menos no en bulbos resistentes como los azafranes.

Eso sí, hay que tener mucho cuidado con las puntas que brotan ya que son muy tiernas. Accidentalmente rompí algunos mientras nivelaba el suelo encima de los bulbos. No espero que los brotes rotos produzcan flores este año, pero los dejaré en la tierra para el próximo otoño.

También es bueno si entierras el brote con él. Encontrará su camino de regreso a la superficie.

Paso 4: Riegue y cubra los bulbos de azafrán.

Una vez que haya cubierto los tubérculos con tierra, riéguelos bien para ayudar a que se fijen en su lugar y fomenten el crecimiento de las raíces. Como todos los bulbos perennes, los azafranes necesitan mucha agua en cantidades significativas durante la temporada de crecimiento, siendo la más importante en el otoño (cuando el bulbo está a punto de florecer) y en la primavera (cuando los bulbos se parten y se propagan bajo tierra). ).

Riega los tubérculos para impulsar el proceso de crecimiento de las raíces.

Así que no olvides mantener húmedo el sitio de plantación en la primavera; incluso si no ve ningún signo de vida en sus azafranes, la naturaleza está trabajando duro bajo tierra.

Como cualquier sesión de plantación de bulbos, termino esta agregando una capa gruesa de mantillo. Y como es otoño, estoy usando hojas secas para meter los tubérculos de azafrán. El mantillo mantiene la humedad en el suelo y protege los bulbos de las fluctuaciones de temperatura.

Y rematar con una gruesa capa de mantillo de hojas.

Si empezaste con tubérculos de alta calidad, podrás cosechar azafrán unas seis semanas después de plantar los bulbos. Esta línea de tiempo también depende de la época de la temporada en que plantó y su clima durante el otoño.

Para mi sorpresa, y deleite, los azafranes solo tardaron una semana en emerger y menos de dos semanas en abrirse. Así que pude cosechar azafrán de aproximadamente la mitad de los bulbos solo dos semanas después de haberlos plantado.

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Los primeros brotes de azafrán se asoman por debajo de la capa de mantillo de hojas.

Sospecho que mi suerte se debió en parte a que planté bulbos que ya estaban brotando y en parte al clima muy favorable que tuvimos en noviembre: frío (pero no gélido) y lluvioso (pero no lluvia incesante).

Cómo cosechar azafrán

Como mencioné, las flores de azafrán solo florecen por muy poco tiempo. Alrededor de una semana, si tienes suerte. Si espera hasta que la flor esté completamente abierta, puede ver claramente los tres estigmas de color rojo oscuro.

Dos flores crecieron en algunos tubérculos. Probablemente lo más parecido a ganar la lotería.

He visto videos de cultivadores comerciales arrancando toda la flor para llegar a las hebras de azafrán. A pequeña escala, no creo que sea necesario, así que dejo las flores en el jardín y las disfruto una semana más.

Simplemente arranque los tres hilos de color burdeos de cada flor con los dedos o con unas pinzas. Si usas pinzas, no aprietes demasiado para no cortar el azafrán por la mitad. Si vas a usar los dedos, toma las hebras lo más cerca posible del centro de la flor.

Usa pinzas o tus dedos para sacar las hebras de azafrán.

Yo uso una mantequera vacía para almacenar el azafrán durante la cosecha. Los hilos son extremadamente ligeros, por lo que incluso la más mínima brisa puede volarlos una vez que los quitas de la flor. Sí, se tarda un poco más en cubrir el plato al pasar de un azafrán a otro, pero vale la pena.

Mientras realiza esta suave operación, aproveche para inhalar el dulce aroma del azafrán. El mismo aroma sutil impregnará tus platos.

El primer lote de azafrán. Espero que se abran más flores.

Luego transferiré el azafrán a una toalla de papel para que se seque por completo. El azafrán fresco puede manchar, así que no recomendaría secarlos con nada más.

Coloque el azafrán en un alféizar soleado o en un lugar cálido durante unos días hasta que se seque. Permíteme reiterar que debes mantenerlo alejado de los borradores. Incluso la más mínima brisa la esparcirá por la habitación.

Azafrán seco sobre papel de cocina.

Luego puede guardarlo en un frasco, preferiblemente en un lugar oscuro y seco. Es muy importante secar el azafrán antes de guardarlo. De hecho, trátelo de la misma manera que las flores secas comestibles como la caléndula y la manzanilla. Si lo pones en un recipiente antes de secarlo por completo, las hebras se enmohecerán y todo tu arduo trabajo será en vano.

Después de que las flores se gastan, queda un tenue follaje de azafrán. Es importante dejar el follaje en la planta y esperar a que muera por sí solo antes de retirarlo. Las hojas juegan un papel vital en la recolección y dirección de energía al bulbo.

Espero haberte convencido de que pruebes el azafrán este otoño. Estoy convencido de que una vez que has probado el azafrán, no necesitas que te convenzan más.

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