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¿Crecerán y florecerán las azaleas en la sombra?

Las azaleas pueden crecer en plena sombra, pero producirán menos flores y es probable que adquieran una apariencia más delgada. La sombra parcial es el mejor equilibrio para que las azaleas fomenten la floración y produzcan un follaje saludable, sin que las hojas sufran quemaduras solares y las raíces luchen contra la sequía a pleno sol..

Si su azalea tiene una apariencia de piernas largas y produce pocas flores en el verano, entonces la planta está en demasiada sombra y requiere trasplantar a un lugar con más luz o ramas altas que den sombra deben recortarse para permitir más luz moteada.

Si la azalea sufre de hojas quemadas y con frecuencia se ve marchita, entonces la azalea sufre de mucho sol y requiere más sombra en forma de árboles o trasplante a un lugar con una exposición solar menos intensa.

Cultivando azaleas a la sombra.

Las azaleas son uno de los pocos arbustos que pueden exhibir flores y producir un follaje saludable y atractivo en sombra parcial. Por ello, son una gran opción para añadir color a árboles con mucha arboleda, jardines vallados o espacios cerrados.

Shade ofrece a las azaleas lo siguiente:

  • Protección de los intensos rayos directos del verano que abrasarían las hojas tiernas.
  • Reduzca la transpiración de las hojas y la evaporación del suelo para que la azalea pueda evitar la sequía (las azaleas tienen sistemas de raíces superficiales y necesitan suelo húmedo en todo momento).
  • Los árboles o estructuras que dan sombra también ayudarán a proteger la azalea del viento y de las heladas más duras del invierno, en comparación con el campo abierto.

Sin embargo no se recomienda sombra completa todo el día para cultivar azaleas, especialmente si está tratando de alentar a la planta a producir flores espectaculares.

La mayoría de las variedades de Azalea sobrevivirán en plena sombra, pero el crecimiento de las ramas y el follaje se verá más delgado y la apariencia general de la planta será menos impresionante.

(Lea mi artículo para obtener más información si su azalea no está creciendo).

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Las azaleas disfrutan de un poco de sol directo en forma de luz moteada (de los árboles) o tal vez de unas pocas horas de sol por la mañana o por la tarde, ya que esto fomenta la formación de capullos y la producción de flores.

A plena sombra, la azalea producirá muchas menos flores, pero el follaje a menudo puede verse saludable a pesar de la división delgada de las ramas.

Algunas variedades de azalea (como azaleas alpinas) en realidad prefieren poca o ninguna sombra, pero solo crecen bien en climas fríos del norte con sol débil y estos suelen ser la excepción.

También vale la pena tener en cuenta que la sombra de los árboles puede ser problemática ya que las raíces de los árboles compiten por los nutrientes y la humedad de las raíces de las azaleas.

Equilibrio óptimo entre sombra y sol para el crecimiento y floración de las azaleas

La cantidad de sombra que necesita su azalea dependerá del clima en el que se planta la azalea.

El clima (especialmente la luz del sol, el calor, la lluvia) es el factor más importante para determinar cuánta sombra necesita una azalea.

Las azaleas en climas cálidos necesitan sombra para evitar las quemaduras solares

En climas cálidos y soleados, como los de California o el sur de Europa, las azaleas necesitan mucha sombra de los árboles u otras estructuras durante la mayor parte del día.

En climas secos con fuerte sol de verano, las hojas de azalea pueden sufrir protector solar donde sus hojas se vuelven de color amarillo, a menudo con manchas marrones.

Las quemaduras solares en las hojas de azalea son bastante fáciles de detectar, si algunas de las hojas exteriores se ven quemadas, pero las hojas inferiores, o las hojas más cercanas al centro de la planta que inherentemente tienen más sombra, retienen un verde más saludable.

Si todas las hojas son amarillas, este es otro problema. Lee mi artículo sobre las hojas de azalea amarilla para encontrar la solución.

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Las azaleas también tienen raíces poco profundas y son una de las primeras plantas del jardín en sufrir sequía.

Los climas más cálidos requieren mucha sombra de los árboles, pero lo ideal es tratar de evite la sombra completa ya que esto reducirá la cantidad de flores.

Lo mejor es encontrar un lugar en su jardín que reciba solo un sol moderado durante unas pocas horas temprano en la mañana o al final de la tarde durante la temporada de crecimiento, evitando el intenso sol de la tarde.

O para plantar azaleas bajo un dosel para que puedan disfrutar de la luz moteada ocasional, ya que estas son las condiciones en las que prosperan la mayoría de las variedades de azaleas en su entorno de vida natural.

Los árboles que son ideales para dar sombra a las azaleas incluyen robles y pinos.

Ambos tipos de árboles tienen una copa más delgada que árboles como el haya, por lo que no privan de luz a la azalea y, al mismo tiempo, brindan suficiente protección para evitar las quemaduras solares en las hojas y para evitar que el suelo se seque y se endurezca.

También tenga en cuenta que algunas raíces de árboles requieren grandes cantidades de agua y nutrientes en el suelo y competirán con las raíces de azalea. La sequía es un problema común para las azaleas porque necesitan suelo húmedo para crecer de la mejor manera. (Para obtener más información, lea mi artículo sobre cuánto y con qué frecuencia regar las azaleas).

Las mejores formas de reducir el riesgo de sequía son preparar adecuadamente el suelo antes de plantar la azalea y aplicar mantillo regularmente para conservar el agua y reducir la evaporación.

(Lea mi guía para preparar tierra de jardín para azaleas).

Sombra para azaleas en climas templados más fríos

En climas templados más fríos, las azaleas naturalmente necesitan menos sombra para promover la floración.

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En lugares como el norte de Europa o Washington en los EE. UU., hay mucha más lluvia (lo que es beneficioso para las azaleas, ya que prefieren la tierra húmeda) y más nubes con luz solar menos intensa.

Esto significa que puede salirse con la suya con azaleas plantadas en mucha menos sombra en estas áreas y aún así evitar que las hojas se quemen.

He visto azaleas en climas templados más fríos que toman alrededor de 6 horas de sol al día y producen buenas exhibiciones florales, aunque pueden ser propensas a las quemaduras solares en verano con la ola de calor ocasional, pero se recuperan.

Todavía se necesitan estructuras de sombra para las azaleas desde la perspectiva de la copa de los árboles o una estructura que proteja a las azaleas del daño del viento y mitigue algunos de los efectos de las heladas, que pueden amenazar el crecimiento y la floración.

Es imposible prescribir una cantidad exacta de sol/sombra para las azaleas en diferentes áreas, ya que la respuesta será diferente dependiendo de muchos factores diferentes, como la humedad, la temperatura, el viento, etc.

Pero de tres a cuatro horas de sol en climas templados frescos o luz moteada constante es adecuado para que la mayoría de las azaleas crezcan bien y florezcan en primavera y verano.

Puntos claves de aprendizaje:

  • Las azaleas pueden crecer a la sombra, pero el crecimiento tiende a ser más espinoso y la azalea produce menos flores.
  • Las azaleas en climas secos y soleados necesitan mucha más sombra para protegerse contra las quemaduras solares y la sequía. 2 horas de sol por la mañana o por la tarde o la luz moteada de la copa de un árbol es óptimo para el crecimiento y la floración.
  • Las azaleas en climas templados fríos necesitan mucha menos sombra porque la luz del sol es menos intensa y las precipitaciones suelen ser más altas, lo que hace que la planta sea menos susceptible a la sequía y las quemaduras solares.

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