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¿Cuáles son los beneficios de la hidroponía?

¿Qué pasaría si te dijera que hay una manera de hacer que las plantas crezcan más rápido y más grandes usando solo el 5% del agua que normalmente se requiere?

La mayoría de la gente asumiría que esto es imposible.

Y, sin embargo, la hidroponía te permite hacer precisamente esto.

La hidroponía es una técnica de cultivo de plantas sin suelo que usa solo agua, una solución nutritiva y un medio para mantener las plantas en su lugar. Si bien se han practicado varias formas de hidroponía durante varios miles de años, la ciencia detrás de la hidroponía solo se ha entendido mejor en los últimos 100 años.

Esto ha permitido a los productores domésticos y comerciales cultivar plantas de nuevas formas que tienen ciertas ventajas y desventajas.

Este artículo le cuenta todo sobre los aspectos positivos de la hidroponía que, sin duda, han llevado al mercado de la hidroponía en rápido crecimiento.

La hidroponía es parte de un impulso más amplio para aumentar la eficiencia y el rendimiento agrícola y reducir el costo de producción de alimentos. La hidroponía doméstica se ha desarrollado justo detrás de esto, con un número creciente de entusiastas que cultivan todo tipo de plantas en casa.

Siga leyendo para descubrir algunas de las características más atractivas de la hidroponía.

Mejor asignación de espacio

Las plantas cultivadas en hidroponía requieren un 20% menos de espacio que las plantas cultivadas en tierra. Esto significa que puede cultivar más plantas en un espacio determinado o cultivar plantas en espacios muy pequeños donde no sería práctico cultivar plantas en el suelo.

Esto tiene consecuencias dramáticas para el sector agrícola, donde muchas plantas se cultivan en costosos invernaderos interiores, donde el uso eficiente del espacio es esencial para obtener un buen retorno de la inversión.

La razón principal es que las plantas hidropónicas requieren menos espacio que las plantas de suelo y las raíces no tienen que extenderse por el suelo para buscar nutrientes y agua. El agua y los nutrientes se entregan directamente a las raíces, de manera intermitente o constante, según la técnica hidropónica individual. Por lo tanto, las raíces son más compactas y pueden crecer más juntas. Debido a que se requiere menos espacio, los productores pueden producir rendimientos significativamente más altos con menos infraestructura.

No se requiere suelo para la hidroponía.

La idea de cultivar productos sin tierra alguna vez fue un concepto extraño, pero ahora es una realidad tanto para el cultivo doméstico como para el comercial.

Cultivar plantas sin suelo tiene una serie de ventajas.

Hay una gran variación en la calidad del suelo de un lugar a otro y muchas plantas tienen una fuerte preferencia por un tipo de suelo en particular. Si no tiene este tipo de suelo disponible, puede ser costoso y laborioso importar suelo adecuado o modificar el suelo existente.

Incluso hay algunos lugares en todo el mundo que no tienen acceso a la tierra o donde la tierra está restringida. Una de las primeras operaciones hidropónicas comerciales fue en Wake Island en el Océano Pacífico. Este es un atolón rocoso, que no tiene suelo apto para el cultivo de plantas.

Esta isla fue utilizada como parada de reabastecimiento de combustible para Pan American Airlines en la década de 1930. Habría sido prohibitivamente costoso importar productos frescos, por lo que la hidroponía se utilizó con éxito para cultivar los suministros necesarios.

Otros países con tierras de cultivo limitadas, como zonas desérticas o rocosas, ya no estarían limitados por la cantidad que pueden cultivar. Este es un factor motivador para una transición a la hidroponía, que es en gran parte por qué se considera el agricultura del futuro. En estos lugares, las posibilidades de cultivo se han incrementado considerablemente. Pueden reducir la necesidad de importar productos frescos y reducir el consumo de agua, lo que también puede ser un problema en muchos países.

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La hidroponía ahorra agua

Hidroponía Las plantas pueden crecer con sólo el 5-10% del agua requerida cuando se cultiva con tierra. Esta es una gran ventaja en áreas con escasos recursos hídricos y es un gran beneficio ambiental del cultivo hidropónico.

La hidroponía se beneficia del agua recirculada, donde las plantas absorben lo que necesitan y la escorrentía se recolecta y se devuelve al sistema. La única pérdida de agua es por fugas y evaporación, pero una configuración eficiente mantendrá esto al mínimo si es posible.

Algunos sistemas hidropónicos utilizan incluso más tecnología para reducir aún más el desperdicio de agua. La realidad es que de toda el agua que absorben las plantas a través de sus raíces, el 95% acaba en el aire.

Como resultado, algunos sistemas hidropónicos comerciales utilizan condensadores de vapor de agua para recolectar esta agua y devolverla al sistema.

La producción mundial de alimentos sigue aumentando año tras año y consume más agua que nunca. A menos que utilicemos tecnologías como la hidroponía para permitir una agricultura más sostenible, estamos poniendo en riesgo el medio ambiente de nuestro planeta.

Control climatico

Los ambientes hidropónicos proporcionan un control total sobre el clima. Puedes ajustar la temperatura, la intensidad y duración de la luz, e incluso la composición del aire, todo de acuerdo a lo que se necesita para un crecimiento óptimo. Esto crea una forma de cultivar productos independientemente de la temporada, lo que significa que los agricultores pueden maximizar la producción durante todo el año y los consumidores tienen acceso a los productos cuando lo deseen.

Las plantas crecen más rápido y más altas con hidroponía

Lo sorprendente de la hidroponía es la capacidad de crecimiento. Supondría que la hidroponía daría lugar a rendimientos más bajos, pero es todo lo contrario. Hay espacio para crecer más rápido que con el suelo, gracias a su capacidad para controlar la temperatura, la humedad, la luz y los nutrientes.

Crear las condiciones ideales asegura que las plantas reciban la cantidad perfecta de nutrientes, que entran en contacto directo con las raíces. Por lo tanto, las plantas no tienen que desperdiciar energía valiosa buscando nutrientes diluidos en el suelo. En cambio, pueden cambiar su enfoque hacia el cultivo y la producción de frutas, lo que resulta en mejores tasas de crecimiento y plantas más grandes.

Más control sobre el pH

En ocasiones, los cultivadores pasan por alto los niveles de PH, pero es un aspecto crucial del cultivo que garantiza que sus plantas tengan acceso a las cantidades correctas de los nutrientes que necesitan para un crecimiento saludable.

A diferencia del cultivo de plantas en el suelo, los minerales esenciales para el crecimiento están completamente contenidos en la solución de cultivo. El pH de esta solución se puede ajustar fácilmente y medir con precisión para garantizar que se mantenga un pH óptimo en todo momento.

Asegurar un pH óptimo mejorará la capacidad de una planta para absorber minerales esenciales. Si los niveles de PH varían demasiado, las plantas pierden la capacidad de absorber nutrientes. Mientras que algunas plantas prosperan en ambientes de cultivo ligeramente ácidos, el nivel de pH normalmente debe estar entre 5,5 y 7. Los productores harían bien en hacerlo investigación sobre valores óptimos de PH para la planta en cuestión, y considere cómo el crecimiento hidropónico permite una regulación efectiva.

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Sin malas hierbas, plagas o enfermedades.

Las malas hierbas requieren mucho tiempo para eliminarlas del suelo y pueden afectar el crecimiento de las plantas que cultivas. Con hidroponía, ya no son un problema. Asimismo, las plagas del suelo no son un problema.

Debido al ambiente libre de suelo, la mayoría de los sistemas hidropónicos no requieren pesticidas, lo que puede hacer que los productos sean más saludables para el consumo humano y prevenir los problemas que los pesticidas pueden causar al medio ambiente. En un sistema cerrado de hidroponía, puede controlar más fácilmente las variables circundantes.

La hidroponía requiere menos mano de obra

Si bien el costo de instalación de un sistema hidropónico es indudablemente más costoso tanto para uso doméstico como comercial, la mano de obra requerida para cultivar plantas se reduce considerablemente. Esto libera tiempo para concentrarse en otras actividades, en lugar de arar, cavar, arar, etc. También puede reducir los costos de funcionamiento con el tiempo, aunque esto depende del sistema en cuestión.

El clima no es un problema

Ya sea que use un sistema hidropónico simple para cultivar algunos tomates en el alféizar de su ventana, o lleve un hidropónico comercial lejos, puede eliminar una fuente importante de incertidumbre en el cultivo de plantas. Dado que la mayoría de las plantas hidropónicas se cultivan en interiores o en invernaderos y toda el agua y los nutrientes necesarios se proporcionan manualmente, elimina la incertidumbre asociada con el clima impredecible.

Incluso la luz solar no tiene por qué ser un problema, ya que la iluminación artificial para el cultivo puede reemplazar o complementar la luz solar. Al usar luces de cultivo artificiales, puede cultivar plantas durante todo el año. Personalmente, uso luces de cultivo LED para cultivar tomates y ensaladas verdes durante todo el año. Es difícil superar una ensalada fresca cuando la necesitas.

La hidroponía es un gran pasatiempo.

Desarrollé un interés en la hidroponía como pasatiempo hace varios años, y me encanta. Puede comenzar a cultivar plantas con hidroponía por un costo inicial muy bajo. Hay toneladas de sistemas listos para usar y de bricolaje que puede usar, y es realmente escalable.

Puede comenzar cultivando solo una o dos plantas en el alféizar de su ventana. Así fue como comencé y me ayudó a aprender mucho sobre lo que las plantas necesitan para crecer y prosperar. Puede escalar las cosas desde allí y realmente no hay límite en cuanto a qué tan lejos puede llevar este pasatiempo.

Si bien también disfruto de la jardinería al aire libre, me encanta tener vegetación en mi hogar y es muy gratificante cultivar vegetales y verduras para ensalada durante todo el año que puedo usar para alimentar a mi familia.

Agricultura urbana

cultivo hidropónico vertical

La hidroponía está en aumento y en 2015 su valor global se estimó en aproximadamente $ 21,4 mil millones. Se avecinan cambios globales masivos que acelerarán el crecimiento de este método de cultivo.

Estos cambios se verán obligados a introducirse para adaptarse a una población mundial en rápido crecimiento. Ya utilizamos una gran parte de la tierra disponible para cultivos, por lo que es necesario desarrollar nuevas técnicas agrícolas para aumentar los rendimientos o hacer que otras tierras sean adecuadas para cultivos. agricultura urbana vertical es un método de cultivo futuro que resuelve el problema del espacio insuficiente y funciona muy bien con la hidroponía.

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¿Puede la hidroponía ser rentable?

Aunque la hidroponía recibe mucha atención de los medios, muchos cuestionan si es comercialmente viable. Supongo que la respuesta corta es sí, como lo demuestran las principales operaciones comerciales que se llevan a cabo hoy.

La agricultura hidropónica se considera costosa debido a sus altos costos generales, pero hay algunas formas de mantener los costos bajos.

Los sistemas de estantes apilados son un buen ejemplo de iniciativas de reducción de costos, pero pueden impedir el flujo de aire, la humedad y el calor. Es una opción razonable investigar si el costo es una barrera, pero podría terminar perdiendo el tiempo buscando piezas y probando configuraciones. Los productores harían bien en utilizar la tecnología de iluminación LED, con suficiente Valor nominal para mantener una producción saludable. Si bien las luces PAR altas pueden costar más inicialmente, recuperará su inversión cultivando cultivos de alto rendimiento que se producen en ciclos más cortos.

¿Es saludable la comida hidropónica?

Al final, todo depende de la solución nutritiva. Cuando las verduras obtienen los nutrientes que necesitan para crecer de manera efectiva, la hidroponía puede producir alimentos que son tan nutritivos como cuando se cultivan en el suelo.

Marion Nestle, profesora de nutrición en la Universidad de Nueva York, cree que la hidroponía ha recorrido un largo camino y afirma que el valor nutricional de las verduras de hojas verdes cultivadas hidropónicamente está dentro de los límites normales y, a veces, ¡incluso más!

El contenido de minerales de las plantas puede variar dependiendo de los nutrientes utilizados, pero hasta ahora todo ha demostrado que las plantas cultivadas de esta manera son al menos tan nutritivas y saludables como las plantas cultivadas en tierra.

Lo útil de la hidroponía es la capacidad de mejorar los niveles de nutrientes de una planta agregando lo que se necesita a la solución. Puede agregar esencialmente lo que sea necesario, por ejemplo, calcio, zinc, hierro o magnesio. La capacidad de regular la concentración de nutrientes de esta manera crea un espacio para cultivar plantas nutricionalmente superiores.

Es importante recordar que hay varias variables externas a considerar independientemente del método de cultivo, como el tiempo de cosecha, cuánto tiempo se comen los cultivos poscosecha y cómo se tratan los cultivos. El contenido de nutrientes varía según estos factores, pero la conclusión es que el cultivo hidropónico puede producir alimentos tan saludables, si no más saludables, que los métodos convencionales.

Entonces, ¿se recomienda la hidroponía?

Si bien este artículo se ha centrado en los beneficios de la hidroponía, hay algunas desventajas a considerar. Sin embargo, el hecho de que el mercado de la hidroponía esté creciendo tan rápidamente probablemente sea prueba suficiente de que es una técnica de cultivo viable que vale la pena considerar. Si quieres cultivar plantas hidropónicas en casa, encontrarás mucha información útil en este sitio web para ayudarte. ¿Por qué no empezar con mi guía de los diferentes tipos de sistemas hidropónicos? Cuéntame en la sección de comentarios sobre tu experiencia con la hidroponía o si tienes alguna pregunta, haré todo lo posible para responderla.

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