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¿Cuánto tiempo viven los cactus?

He estado cultivando cactus desde que era un niño, pero nunca he visto uno morir de vejez. No puedo decir que hasta el día de hoy haya mantenido todos los cactus que he tenido prósperos y felices, pero generalmente el problema era mi preocupación menos que estelar, en lugar del límite de la vida útil de mi cactus. Me hizo pensar, ¿cuánto tiempo viven los cactus?

Hay muchos tipos diferentes de cactus, más de 1500 de hecho. Todas parecen ser plantas bastante longevas, pero hay bastante variación en su vida útil.

La vida útil de los cactus suele oscilar entre 10 y 200 años, según la especie. Los cactus que crecen al aire libre en condiciones ideales generalmente viven más que los cactus que crecen como plantas de interior. Sin embargo, con el cuidado adecuado, muchos cactus de interior pueden vivir durante décadas.

Se cree que el cacto más longevo es el cacto Saguaro, que es originario del desierto de Arizona y México. Este impresionante e icónico cactus puede alcanzar de 60 a 70 pies de altura y vive entre 150 y 200 años.

Incluso hubo uno que vivió en Arizona hasta mediados de los 90 y se creía que tenía unos 300 años. Este asombroso cactus, que vivía en el Parque Nacional Saguaro, finalmente murió a causa de una infección bacteriana, a la que los cactus más viejos son vulnerables, especialmente si están debilitados por una herida.

Tal longevidad no es una característica de todos los tipos de cactus. El cactus Barril no vive tanto tiempo, con una vida útil de entre 50 y 100 años. Sin embargo, se sabe que viven hasta 130 años.

Para comparacion, Se cree que los nopales (Opuntia) tienen una vida media de unos 20 a 30 años.

Los investigadores han realizado estudios demográficos de varios otros cactus para tratar de determinar cuánto tiempo viven. La vida útil registrada de varios cactus se muestra a continuación.

  • Cephalocereus columnatrajani puede vivir hasta 145 años
  • Neobuxbaumia macrocephala puede vivir unos 200 años
  • Incluso la pequeña Escobaria robbinsorum vive una media de 17 años.
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cuanto tiempo viven los cactus

Problemas que experimentan los cactus con el envejecimiento

Si bien los cactus son plantas bastante longevas, con el tiempo comenzarán a mostrar su edad ya que cualquier daño o imperfección que recojan con el tiempo permanecerá en la planta de por vida. Esto puede afectar la apariencia de los cactus que se mantienen como plantas de interior a menos que estén muy bien cuidados. Incluso cosas como la luz solar directa excesiva pueden quemar el cactus, lo que lleva a manchas permanentes en la superficie de la planta.

Como se destacó anteriormente, parece haber una variación considerable en la vida útil entre las diferentes especies de cactus. Hay factores genéticos en juego que limitarán la vida útil de las especies a una amplia gama. Supongo que esto es muy similar a la forma en que los animales tienen un promedio de vida dependiendo de la especie, pero hay variaciones entre los individuos dentro de cada especie.

Al igual que con muchos seres vivos, a menudo es difícil decir cuánto tiempo podría vivir una especie con un cuidado perfecto, pero es mucho más fácil medir cuánto tiempo vive realmente el animal o la planta promedio de esa especie.

Otra cosa a tener en cuenta es que a veces parte de un cactus se rompe por su propio peso con el tiempo. Estos tallos caídos a veces echan raíces y se convierten en una nueva planta. Ahora, ¿esto cuenta como una continuación de la vida de la planta original, o es una nueva planta de esa era?

¿Por qué los cactus viven tanto tiempo?

Hay una serie de factores que hacen que los cactus sean plantas relativamente longevas. Para empezar, muchos cactus viven en desiertos áridos, donde hay pocos animales a los que les guste comer cactus.

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La vida es dura en las condiciones generalmente inhóspitas de los desiertos. Los cactus tienen que hacer lo que pueden para sobrevivir y reproducirse. Debido a que las condiciones propicias para la floración y la reproducción no son muy comunes, los cactus han desarrollado un metabolismo lento y longevidad para garantizar que tengan la oportunidad de producir descendencia.

¿Cuánto tiempo viven los cactus en el interior?

Una vez fuera de su hábitat natural, depende de ti brindar el cuidado que un cactus necesita para sobrevivir y prosperar. Por lo general, no son difíciles de cuidar, pero hay algunas cosas importantes que debe recordar para asegurarse de que su cactus prospere en los próximos años.

Los factores más importantes a tener en cuenta son los requisitos de luz y agua, el drenaje y el tipo de suelo. Lo mejor es buscar consejos específicos para la especie de cactus que posee, ya que existen diferencias significativas en los requisitos entre los cactus. Para obtener consejos más generales sobre el cuidado de los cactus, echa un vistazo a este artículo.

Adaptaciones de los cactus para sobrevivir

Está muy bien vivir mucho tiempo, pero muchos cactus viven en lugares inhóspitos y secos, donde la lluvia no llega con demasiada frecuencia. Tienes que ser fuerte para sobrevivir, y los cactus tienen algunas adaptaciones para ayudarlos a sobrevivir en desiertos cálidos y secos.

  • Los cactus extienden sus raíces anchas y poco profundas en el suelo. Esto significa que cuando llueve, pueden recolectar agua de un área grande en el suelo y absorber la mayor cantidad de agua posible. Nunca se sabe cuándo volverá a llover en el desierto, así que hay que estar preparado.
  • Los cactus no tienen hojas ni ramas reales. Las hojas y ramas están llenas de agua y la gran superficie causaría una gran pérdida de agua. Aunque las espinas también tienen una gran superficie, casi no contienen agua y están hechas de fibras resistentes.
  • Después de la lluvia, los cactus desarrollan rápidamente pelos finos en sus raíces fibrosas. Esto permite que el cactus maximice la absorción de agua durante el corto tiempo en que el agua está disponible en el suelo. Una vez que el suelo está seco, los pelos de la raíz ya no son necesarios y morirán hasta la próxima lluvia.
  • El tallo principal de un cactus es grueso y carnoso y tiene una capa cerosa e impermeable. Esto permite que el cactus almacene grandes cantidades de agua en el tallo carnoso, sin riesgo de pérdida de agua. Los cactus también tienen la capacidad de expandir o contraer su tallo a medida que cambia el volumen de agua dentro de ellos.
  • A diferencia de otras especies de plantas, los cactus solo abren los poros (estomas) de sus tallos durante la noche. Las plantas regulares tienen poros en sus tallos y hojas que se abren para permitir la transpiración del agua y la transferencia de oxígeno y dióxido de carbono. Las plantas pierden grandes cantidades de agua de esta manera. Los cactus los abren solo por la noche cuando la pérdida de agua durante el día es una fracción de eso.
  • Las espinas de los cactus también actúan como un mecanismo de defensa para evitar que los animales coman cactus. Esto probablemente explica por qué los cactus tienen tan pocos depredadores. ¿Quién quiere comer algo tan puntiagudo como un cactus?
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Muchas de las adaptaciones que tienen los cactus para sobrevivir son compartidas por otras suculentas. Si quieres saber más sobre la diferencia entre suculentas y cactus, aquí tengo más información.

¿Alguien tiene una planta de interior de cactus que ha tenido durante mucho tiempo? Me encantaría escuchar sus experiencias o ver algunas fotos de cactus especialmente viejos. Déjame saber en los comentarios o contáctame a través del formulario de contacto. Feliz crecimiento de cactus.

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