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Cultivo de algodoncillo para una exhibición interminable de mariposas monarca

Sí, algodoncillo (asclepias) crece de forma silvestre a lo largo de caminos y terrenos baldíos, pero no se equivoque, no es una mala hierba. De hecho, es una planta de jardín codiciada que es amada no solo por los amantes de las flores, sino también por los amantes de las mariposas.

La planta produce una gran cantidad de fragantes racimos de flores que actúan como un imán para los polinizadores del jardín.

Hay cuatro tipos comunes de algodoncillo que crecen en los paisajes: algodoncillo común, algodoncillo, algodoncillo de pantano y algodoncillo mariposa. Pueden prosperar en una amplia variedad de hábitats con poco o ningún cuidado.

La historia del algodoncillo

El algodoncillo tiene una larga e ilustre historia como un favorito del jardín de la casa de campo. Es la gloria suprema de cualquier jardín de mariposas donde es la fuente de alimento necesaria para la mariposa monarca. El néctar dulce de la planta también atrae a los colibríes y las abejas.

El algodoncillo tiene propiedades venenosas que lo hacen poco atractivo para algunos recolectores, como los ciervos, por lo que crecerá y prosperará sin ser molestado por las plagas.

Históricamente, muchos cultivaban algodoncillo en el jardín por su valor medicinal. Ha sido favorecido por los médicos naturópatas durante siglos como un remedio holístico para una amplia gama de condiciones.

Se ha utilizado para lo siguiente:

  • Diarrea
  • Tratamiento de la ceguera de la nieve
  • Alivio del dolor de garganta
  • Tratamiento de erupciones en la piel
  • aliviar la hinchazón
  • producción de saliva

El material sedoso de las vainas de las semillas se usa a menudo como relleno para chalecos salvavidas.

Algodoncillo y mariposas monarca

El algodoncillo es imprescindible para las mariposas monarca. La planta es la única fuente de alimento para las orugas Monarca y les ofrece protección contra los depredadores.

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Sin acceso a algodoncillo, la mariposa monarca pronto se extinguiría.

La aparición del algodoncillo

Mucha gente se queja de que el algodoncillo crece demasiado alto y larguirucho, pero puedes plantarlo en la parte trasera del jardín y luego usar plantas más cortas para colocar alrededor de la base.

Dependiendo de la variedad y el sitio de plantación, puede esperar que el algodoncillo alcance una altura de 2 a 6 pies. El tallo principal de la planta es excepcionalmente grueso con grandes hojas verdes.

A medida que la planta envejece, el tallo comienza a ahuecarse y libera una sustancia lechosa. Los racimos de flores varían de rosa-púrpura a naranja brillante y adornan la planta de junio a agosto.

plantas de algodoncillo

Elija un lugar de plantación donde la planta de algodoncillo reciba al menos de seis a ocho horas de luz solar por día.

El algodoncillo se siembra solo rápidamente, por lo que muchos jardineros buscan un sitio de plantación que ofrezca cierta protección contra el viento para evitar la amplia dispersión de semillas que ocurre cuando las vainas de las semillas de la planta maduran y se abren.

Elija un sitio de plantación que lo haga feliz, ya que la larga raíz pivotante del algodoncillo hace que sea prácticamente imposible trasplantarla con éxito una vez establecida.

Requisitos de plantación según el tipo de algodoncillo:

  • algodoncillo común crece mejor en condiciones de suelo promedio.
  • algodoncillo tropical prefiere un lugar cálido y húmedo (en climas más fríos crece solo como anual)
  • algodoncillo de pantano crece bien en condiciones de suelo húmedo. Planta esta variedad cerca de lagos o estanques para un crecimiento óptimo.
  • Algodoncillo mariposa (también llamado algodoncillo): Florece en condiciones secas.

distancia de algodoncillo

Cuando está completamente establecido, el algodoncillo tiene un sistema de raíces profundas. No se trasplanta bien, así que asegúrese de elegir un lugar permanente en el jardín.

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Separe las plantas al menos a 18 pulgadas de distancia. El algodoncillo de pantano, sin embargo, requiere áreas de cultivo más grandes de al menos 36 pulgadas.

Puede colocarlos muy juntos y luego diluirlos a medida que las plantas maduran, o puede comenzar con una separación de 30 a 36 pulgadas para proporcionar suficiente espacio de crecimiento.

¿Cuándo plantar algodoncillo?

Algodoncillo común que emerge de la tierra en primavera.

Plante plantas de algodoncillo en los meses de primavera u otoño. Puede sembrar las semillas directamente en el jardín en el otoño o comenzar en el interior en la primavera para un trasplante temprano en la cama de flores.

plantas de primavera

Si plantas algodoncillo en la primavera, aparecerá inactivo sin hojas verdes, pero esto es completamente normal. La planta se centrará en desarrollar un sistema de raíces diverso. Una vez que haya extendido sus raíces y el suelo se haya calentado, el algodoncillo cobrará vida y comenzará a desarrollar hojas y flores. Evite regar en exceso cuando la planta esté inactiva.

plantas de otoño

Plante algodoncillo en el otoño antes de que llegue el invierno. El algodoncillo permanece inactivo y luego se despierta en la primavera cuando regresa el clima cálido.

Algodoncillo a partir de semillas

Sí, puedes comenzar con el algodoncillo a partir de la semilla. Puede esparcir las semillas en el jardín en el otoño para que tengan suficientes capas frías.

Si siembra semillas de algodoncillo en la primavera, asegúrese de colocar las semillas en el refrigerador para imitar el frío invierno de la Madre Naturaleza. Las semillas deben mantenerse en el refrigerador durante al menos tres a seis semanas antes de plantarlas.

  • Use macetas de turba de 2 a 4 pulgadas para comenzar las semillas de algodoncillo.
  • Llene las macetas de turba con un suelo de plantación general.
  • Coloque una o dos semillas por maceta.
  • Cubra con ¼ de pulgada de tierra para macetas y firme sobre la superficie de la semilla.
  • Mantenga el suelo húmedo pero no demasiado mojado.
  • Coloque las macetas de turba llenas de semillas en una ventana con pleno sol (también puede usar luces de cultivo)
  • Rocíe el suelo suavemente para mantenerlo húmedo, pero no demasiada agua. También puedes usar una olla que riega de un recipiente. El suelo debe sentirse húmedo pero no demasiado húmedo.
  • La germinación se produce en unos 10 a 15 días después de la siembra.
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Lugar de plantación

Plante el algodoncillo en un área del paisaje con luz solar plena para un mejor éxito. El algodoncillo prospera en lugares soleados con mucho espacio para propagarse.

Trasplantar afuera

Uno de los aspectos más difíciles de cultivar algodoncillo es trasplantar las plántulas al aire libre. Las raíces de algodoncillo son extremadamente sensibles. Intentar sacar las plantas pequeñas de sus macetas de turba puede dañar fácilmente las raíces. Sin embargo, si las plantas directamente en el suelo en sus macetas de turba, tendrás más éxito. Trate de no perturbar el sistema de raíces para que la planta se adapte.

El algodoncillo trasplantado puede sufrir un shock y perder hojas. Recuerde, sin embargo, que la planta se esfuerza mucho en desarrollar su sistema de raíces.

El algodoncillo ofrece una exhibición floral continua durante los meses de verano, que es extraordinariamente llamativa. La planta prospera con un cuidado mínimo y atraerá mariposas, colibríes y otros polinizadores a su jardín.

Es el complemento de paisaje de verano perfecto para el color y el interés visual.

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