Ya sea que viva en el desierto u ocasionalmente vea películas del viejo oeste, probablemente haya visto algunas plantas de cactus bastante grandes.

Algunos cactus pueden ser absolutamente enormes, alcanzando alturas de más de 60 pies.

Y dado su gran tamaño, se le perdonará por confundir algunos tipos de cactus con árboles.

¿Es un cactus un árbol?

Un cactus no es un árbol. Las plantas de cactus pertenecen a la familia de plantas Cactaceae y no tienen tallos de madera como los árboles. Las plantas de cactus pueden crecer tan altas como algunos árboles, pero tienen tallos suculentos y no se pueden clasificar como árboles.

¿Qué diferencia a las plantas de cactus de los árboles?

Los cactus son plantas exóticas del desierto con más de 127 géneros y más de 1.800 especies de la familia Cactaceae o cactus.

Pueden crecer hasta 62 pies o ser tan pequeños como una pulgada de alto.

El viento, los pájaros, las abejas y otros insectos polinizan sus flores brillantes y vibrantes y estas exóticas plantas del desierto pueden vivir más de 100 años.

Las principales características de un cactus son las pequeñas espinas o protuberancias en sus tallos, conocidas como areolas.

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Si bien es muy común que los cactus los tengan, no todos los tienen.

Estos apéndices texturizados tienen tres propósitos principales:

  1. Protegen la planta de la destrucción por otros animales.
  2. Las areolas actúan como aislante durante la sequía y las estaciones más secas.
  3. Proporcionan sombra en temperaturas más cálidas, manteniendo jugosas las hojas y los tallos.

Los cactus son suculentas

Las hojas suculentas y gruesas que contienen enormes reservas de agua es lo que clasifica a una suculenta.

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No necesitan mucha agua, pero los cactus ciertamente pueden contener mucha agua.

Las plantas de cactus crecen en muchos lugares del mundo y les gustan los ambientes secos y secos.

Muchas especies viven en las Américas y el Caribe.

La variedad de especies de la familia de los cactus también ayuda a ver por qué no son árboles.

El cactus Saguaro, por ejemplo, crece muy grande y le da la apariencia de un árbol.

Pero otras variedades, como nopal, peyote y cactus de barril, son mucho más pequeñas, tienen espinas más llenas y no parecen árboles en absoluto.

Las diferentes características de los cactus y los árboles.

Lo que también distingue a los cactus de los árboles es la presencia de epífitas.

epifitas son plantas no parasitarias que pueden crecer a partir de árboles.

Se desarrollan en las partes leñosas de un árbol, pero reciben nutrición y luz solar por sí solas.

Los cactus no tienen epífitas, aunque pueden asumir este papel.

Un cactus puede ser eficaz para un árbol, pero no verá un árbol como un efífito en un cactus.

La superficie cerosa de un cactus contribuye a su capacidad para retener y retener agua, evitando que la humedad se evapore.

Los árboles no retienen tanta agua como los cactus.

Liberan humedad del suelo a través de sus raíces y la extraen a través de sus hojas.

Los cactus y los árboles realizan la fotosíntesis de manera diferente

La forma en que los cactus y los árboles se fotosintetizan requiere diferentes actividades para cumplir el mismo propósito.

La palabra «fotosíntesis» en griego significa «fusión con la luz».

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Todas las plantas utilizan este proceso celular en la producción de clorofila.

Lo que la clorofila es para las plantas es lo mismo que la sangre para los humanos.

Durante la fotosíntesis, el agua captada por la planta entra en contacto con la clorofila.

El aire rico en dióxido de carbono se absorbe simultáneamente en las hojas y luego se expone a la luz solar.

El agua se descompone para liberar nitrógeno y oxígeno, combinados con dióxido de carbono para formar glucosa o azúcar.

Cuando las plantas liberan oxígeno, se convierte en el aire que respiran los humanos y los animales.

Los cactus realizan la fotosíntesis a través de su piel gruesa y cerosa, mientras que los árboles lo hacen a través de su vegetación.

Los árboles logran la fotosíntesis al absorber nutrientes y humedad a través de sus intrincados sistemas de raíces incrustados en el suelo.

Un cactus absorbe dióxido de carbono por la noche, que luego se consume durante el día.

En términos más simples, esta planta respira por la noche mientras contiene la respiración durante el día.

Esto contribuye a cómo un cactus conserva el agua.

Un cactus no es un árbol

Como puede ver, un cactus es una planta suculenta y no un árbol.

Pero es comprensible por qué algunas personas piensan por qué un cactus podría ser un árbol debido a lo grandes e imponentes que pueden ser.

Los cactus no solo se diferencian de los árboles en su composición botánica básica, sino que también llevan a cabo diferentes métodos de fotosíntesis.