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¿Hormigas en tus peonías? He aquí por qué y qué puede hacer al respecto

Es esa época del año otra vez: temporada de peonía. Estas delicadas flores siempre son populares entre los cultivadores de flores y los no jardineros por igual.

A menudo cultivada como flor cortada, los jardineros esperan anticipadamente el final de la primavera cuando pueden llevar sus peonías al interior.

Mientras corta sus hermosas flores, puede encontrarse con una sorpresa desagradable: hormigas.

Pueden ser una molestia para tus plantas y tu hogar, pero no hay de qué preocuparse. Con un simple truco puedes quitar esas molestas hormigas de tus flores antes de que entren.

¿Por qué hay hormigas en mis peonías?

Las hormigas aman las peonías por la misma razón que los humanos: son dulces. A medida que se forman los botones florales, se pueden ver gotas de néctar azucarado alrededor de la parte exterior verde de la flor (llamada sépalo). Como todos sabemos, a las hormigas les encanta el azúcar. Entonces es comprensible que se sientan atraídos por este néctar pegajoso.

Esta ocurrencia común ha llevado al mito de que las peonías necesitan hormigas para florecer.

La teoría dice que los cogollos necesitan que las hormigas eliminen la sustancia pegajosa para que puedan abrirse. Pero este folklore es completamente falso. Las peonías se abren con o sin la ayuda de algunas hormigas (sin embargo, es una historia saludable).

¿Son las hormigas dañinas para las peonías?

Los jardineros están acostumbrados a deshacerse de las plagas que pueden obstaculizar una buena temporada.

Afortunadamente, no es necesario eliminar las hormigas y las peonías.

El tipo de relación entre las peonías y las hormigas en el reino vegetal se describe como mutualismo, donde ambas partes se benefician mutuamente de la relación.

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Las peonías son un alimento fuente de azúcares, aminoácidos y otros compuestos que necesitan las hormigas.

A cambio, las hormigas protegen la planta de otras plagas que en realidad pueden causar daño. Una vez que las hormigas descubren el néctar, establecen un camino de regreso a su nido para que las sigan otras hormigas de la colonia. Todas las hormigas de la colonia protegen este camino de posibles invasores hasta que se agota todo el néctar, manteniendo a otras plagas de insectos fuera de la planta.

La presencia de hormigas en peonías es solo temporal. Cuando han quitado todo el néctar o cuando la planta deja de florecer, trotan en busca de otra fuente de alimento.

Como no son dañinos y permanecen en las flores por poco tiempo, no es necesario usar insecticida. También perjudicará la interrelación entre estas dos plantas, una de las grandes maravillas de la naturaleza.

¿Cómo evitar traer hormigas?

Eliminar las hormigas de sus flores cortadas antes de traerlas no podría ser más fácil.

Una vez que hayas quitado el tallo, simplemente sacúdelos suavemente. Si no se mueven, también puedes enjuagar la flor en un balde de agua tibia o debajo del grifo, con cuidado de no dañar los delicados pétalos.

Si prefieres no tener que lidiar con las hormigas, puedes recoger los cogollos temprano y hacer que florezcan en el interior. Recoge los cogollos cuando empiecen a mostrar color y se sientan suaves (llamada etapa de malvavisco).

Si elige en el momento adecuado, las hormigas no tendrán la oportunidad de descubrir el néctar. Si ves uno o dos en un capullo, puedes enjuagarlos con agua sin riesgo de dañar los pétalos.

Realmente es así de fácil. No es necesario sacar el insecticida, los explosivos o las horquillas. Deje que las peonías den algo a las plantas para que las hormigas puedan devolver algo.

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Su relación al aire libre no significa que también debas llevar las hormigas adentro. Simplemente sacuda las hormigas o enjuague con agua y tendrá el mismo hermoso ramo que ha estado esperando toda la temporada.

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