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Introducción a la hidroponía: una guía para principiantes

Comenzar con la hidroponía puede parecer una tarea desalentadora cuando comienza a considerar todas las consideraciones involucradas en el diseño, construcción y operación de un sistema hidropónico. Pero una vez que hayas cosechado tu primera magnífica recompensa, ¡te alegrarás de haberlo hecho!

Esta guía de hidroponía para principiantes lo guiará a través de los conceptos básicos de la hidroponía, responderá muchas de sus preguntas y lo pondrá en el camino hacia una actividad divertida y gratificante que cosechará las recompensas en los años venideros.

¿Qué es la hidroponía?

La palabra «hidroponía» proviene de las palabras griegas para «agua» y «trabajo». Describe cualquier método de cultivo de plantas terrestres que utiliza agua para entregar todos los nutrientes que las plantas necesitan directamente a sus raíces, en lugar de requerir que las raíces caven en busca de estos nutrientes en el suelo.

En hidroponía, los nutrientes se entregan a las raíces de las plantas a través de una solución de nutrientes a base de agua. La mayoría de los sistemas hidropónicos caseros usan una solución nutritiva hecha al disolver una mezcla comercial de fertilizantes en agua. Sin embargo, los sistemas hidropónicos orgánicos utilizan recursos como estiércol, harina de huesos, cenizas de madera y algas marinas.

En algunos tipos de sistemas hidropónicos, las plantas se cultivan en un medio inerte. El propósito de este medio de cultivo es soportar el peso de la planta mientras ayuda a que la solución nutritiva y el oxígeno estén disponibles para las raíces de las plantas. Hay muchos tipos de sustratos de cultivo, siendo los más populares las rocas arcillosas, la lana de roca, la fibra de coco y la perlita.

En los sistemas que no requieren un medio de cultivo, las plantas se mantienen en su lugar en la base del tallo y las raíces se exponen a una solución nutritiva en una bandeja de cultivo.

iniciandose en la hidroponia

¿Cuáles son los beneficios de la hidroponía?

Entonces, ahora que sabe qué es la hidroponía, surge la pregunta: ¿por qué alguien elegiría cultivar plantas utilizando métodos dependientes de la tecnología que son tan diferentes de la forma en que los humanos han cultivado plantas durante miles de años?

Estos son algunos de los beneficios que ofrece la hidroponía sobre las plantas tradicionales cultivadas en el suelo:

  • Elimina la amenaza de enfermedades y plagas que se encuentran comúnmente en el suelo.
  • No hay necesidad de insecticidas y herbicidas químicos nocivos.
  • Sin desyerbar ni labrar
  • La eficiencia de los fertilizantes reduce significativamente la contaminación ambiental
  • Uso muy eficiente del agua.
  • No limitado a lugares con buen suelo
  • Uso eficiente del espacio
  • Crecer todo el año
  • Control sobre las condiciones de crecimiento.
  • Las condiciones de crecimiento ideales alientan a las plantas a crecer más rápido y más saludables.
  • Cosecha fácil

¿Qué sistemas hidropónicos son mejores para principiantes?

Ahora está listo para comenzar con la hidroponía, pero se pregunta qué sistemas son mejores para que los principiantes construyan y mantengan.

Hay seis tipos de sistemas de cultivo hidropónico:

  1. cultura del agua
  2. Técnica de la película alimentaria
  3. Sistema de mecha
  4. sistema de goteo
  5. Flujo y reflujo (inundación y escorrentía)
  6. Aeroponía

Haga clic en uno de los enlaces para obtener un artículo más detallado sobre cada sistema.

Si está buscando el sistema hidropónico más fácil de configurar, considere el sistema hidropónico de mecha. Este es un sistema pasivo, lo que significa que no depende de partes mecánicas. Para construir un sistema de mecha hidropónico, necesitará un tanque de cultivo, un depósito y una mecha, todo lo cual puede hacer con artículos domésticos comunes. Los únicos componentes hidropónicos especializados que necesita son los nutrientes, que requieren todos los sistemas hidropónicos, y el medio de cultivo, que pueden ser materiales como la perlita o la fibra de coco que están fácilmente disponibles en los centros de jardinería.

Hidroponía La hidroponía es otro buen lugar para aquellos que se inician en la hidroponía. En lugar de depender de una acción de bomba o succión para entregar la solución a las plantas, las raíces están suspendidas en la solución en estos sistemas. El más simple de estos tipos de hidroponía es un sistema pasivo conocido como el método Kratky. La hidroponía en aguas profundas es casi igual de fácil, pero más productiva, ya que utiliza un aireador para garantizar que las raíces reciban un suministro abundante de oxígeno.

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El sistema hidropónico por goteo también es una buena opción para los principiantes porque puede comenzar con un sistema simple e incrementar su sofisticación más adelante. Nuevamente, puede ser creativo al elegir los materiales de construcción y la configuración de su sistema, necesitará una bomba y algunas mangueras de riego. También debe vigilar más de cerca su sistema de goteo que los otros sistemas mencionados aquí porque hay más componentes involucrados. Por ejemplo, debe asegurarse de que sus plantas reciban suficiente humedad a medida que crecen, y los goteros a menudo se obstruyen.

Si no le gusta hacerlo usted mismo, puede encontrar muchos sistemas excelentes listos para usar en los proveedores de productos hidropónicos que le brindarán todo lo que necesita para comenzar con la hidroponía de inmediato. Los puntos de precio variarán ampliamente según el tamaño y la sofisticación de cada sistema.

¿Cuáles son las mejores plantas para cultivar al empezar con la hidroponía?

Es posible cultivar una amplia variedad de plantas hidropónicamente. Pero las plantas que son más fáciles de cultivar cuando recién se está iniciando en la hidroponía son las plantas que no dan frutos, que son duraderas, crecen rápidamente y tienen sistemas de raíces superficiales. Las ensaladas y las hierbas de todo tipo son excelentes opciones para los principiantes en hidroponía.

iniciandose en la hidroponia

¿Qué debo saber sobre el agua que uso para hidroponía?

La calidad de su agua tiene un gran impacto en la salud de sus plantas, por lo que debe analizar su agua antes de usarla para hidroponía. Si usa agua de la ciudad, generalmente puede obtener un informe gratuito, mientras que aquellos que usan agua de pozo privado deben analizarlo, de manera óptima, una vez al año.

El indicador más importante de la calidad del agua es la cantidad de sólidos disueltos totales (TDS), medidos en partes por millón (ppm) o miligramos por litro. El agua con una dureza de más de 50 ppm se considera agua dura y puede desequilibrar sus fórmulas nutricionales, provocando deficiencias o toxicidad en las plantas.

Si bien muchas personas cultivan plantas hidropónicamente usando agua del grifo, si vive en un área con agua particularmente dura, más de 200 PPM, puede tener problemas al cultivar sus plantas. Si este es su caso, una de las primeras cosas que debe hacer es cambiar a agua filtrada o destilada.

Si bien los contaminantes se pueden eliminar mediante filtración o destilación, la ósmosis inversa es el método más eficiente, confiable y económico.

Consejos para soluciones nutritivas

Para cualquier persona que se inicia en la hidroponía, la forma más fácil de asegurarse de que sus plantas obtengan los nutrientes que necesitan es comprar un fertilizante hidropónico comercial formulado para las plantas que desea cultivar y seguir las instrucciones cuidadosamente. La solución de nutrientes líquidos se disuelve más fácilmente y las soluciones de dos o tres partes son más fáciles de usar durante todas las etapas de crecimiento de la planta.

Debe verificar y rellenar la solución de nutrientes en su depósito. A medida que sus plantas crezcan, vigile estos factores de la solución de nutrientes:

La temperatura

Las temperaturas óptimas de la zona radicular varían según la planta. Para la lechuga, mantenga su solución nutritiva a 68-72 F (20-22 C).

nivel de pH

El pH de una solución mide su acidez y debe controlarse de cerca para garantizar que las raíces de las plantas puedan absorber los nutrientes que necesitan. Para los principiantes, lo mejor es probar el pH de su solución diariamente, asegurándose de probarlo siempre justo después de agregar los nutrientes. Esto se hace usando tiras reactivas, un kit de prueba líquida o un medidor digital. Los niveles óptimos de pH varían, por lo que debe consultar una tabla. Para la lechuga es 6.0-6.5. Si es necesario ajustar el pH, use productos químicos hechos específicamente para hidroponía, ya que son los más seguros de usar.

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Conductividad eléctrica (CE)

Dado que los nutrientes utilizados en hidroponía están hechos de sales minerales, la fuerza de la solución nutritiva se puede detectar con un medidor de EC. Para la fase de crecimiento vegetativo, mantenga la EC entre 1,2 y 1,6 para la mayoría de las plantas. La CE tiende a aumentar en un sistema debido a la evaporación y absorción de agua por parte de las plantas; y si sube demasiado, la solución se volverá tóxica para tus plantas. Por lo tanto, mida la EC de la solución nutritiva cada pocos días y ajústela si es necesario.

La mayoría de los medidores de EC convierten los valores de EC en recuentos de PPM, lo que a veces puede ser útil. Aquí hay uno útil tabla de referencia.

¿Cuánto espacio necesito para un sistema hidropónico?

Una vez que haya decidido lo que quiere cultivar, el siguiente paso es determinar cuánto espacio necesita para sus plantas.

Debido a que la hidroponía es conocida por ahorrar espacio, las personas nuevas en la hidroponía tienden a sobrecargar sus plantas, lo que reduce la cantidad de luz que reciben las plantas y fomenta el tizón y el moho. Recuerde que las plantas hidropónicas crecen más que las plantas cultivadas en tierra. Una regla general es permitir 18-30 pulgadas cuadradas para plantas de menos de 3 pies de altura.

¿Qué iluminación necesito para hidroponía?

iniciandose en la hidroponia

Con muchas opciones de iluminación hidropónica, su elección dependerá del tamaño de su jardín y de las plantas que esté cultivando. Las luces de cultivo fluorescentes compactas o T5 son ideales para principiantes, ya que son económicas, emiten poco calor y son excelentes para cultivar verduras de hoja verde. Si eres un poco más serio, te recomiendo encarecidamente las luces de cultivo LED sobre todas las demás opciones que existen. Los LED son muy eficientes y confiables, y aunque todavía son bastante caros de comprar, el costo de por vida será menor que la mayoría de las otras formas de iluminación de cultivo.

Para determinar cuánta energía lumínica necesitas por metro cuadrado de espacio en el jardín, solo necesitas saber cuánta intensidad de luz necesitan tus plantas. Las plantas de follaje más pequeño, como la lechuga, requieren entre 20 y 30 vatios por pie cuadrado, por lo que una iluminación con una potencia real de 300 vatios cubrirá entre 10 y 15 pies cuadrados de lechuga y cultivos similares.

Considere instalar reflectores para aumentar la eficiencia de su iluminación. Incluso puede ayudar a reducir el calor generado por sus luces si utiliza reflectores de refrigeración por aire.

¿Qué condiciones necesito monitorear y controlar en mi cuarto de cultivo?

Para obtener los mejores resultados de cualquier sistema hidropónico, debe crear un cuarto de cultivo que proporcione a las plantas las condiciones óptimas para un crecimiento rápido y saludable. Estos son los factores ambientales que necesita monitorear y controlar en su cuarto de cultivo:

Alivio

En hidroponía interior es muy importante que controles estrictamente la iluminación. Para conseguirlo, puedes aislar tu cuarto de cultivo con una caja de cultivo comercial. O puede colocar su cuarto de cultivo en un área interior sin ventanas y cubrirlo con mylar para mejorar la difusión de su iluminación.

Durante la fase de crecimiento de sus plantas, por lo general, debe proporcionarles de 16 a 18 horas de luz al día. Si quieres inducir la floración, reduce el número de horas a 12 por día, simulando los días más cortos de finales de verano. Los proveedores de productos hidropónicos ofrecen diferentes tipos de temporizadores para automatizar estos ciclos de iluminación.

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El movimiento del aire

La ventilación es otro elemento crítico para un sistema hidropónico exitoso. Para cuartos de cultivo que son pequeños o bien ventilados naturalmente, es posible que no necesite ventilación adicional. Podría simplemente colocar un ventilador normal en la habitación para hacer circular el aire, y esto será suficiente para la mayoría de los cultivadores aficionados. Sin embargo, para operaciones más grandes, es una mejor opción instalar un extractor de aire para extraer el aire viciado, junto con un ventilador para traer aire fresco del exterior.

Las plantas usan el dióxido de carbono del aire para la fotosíntesis, lo que les da energía para crecer, y los cultivadores hidropónicos más serios a menudo usan generadores de CO2 para acelerar el crecimiento. Pero una buena circulación de aire crea mucho CO2 y también ayuda a regular el calor y la humedad de la habitación.

La temperatura

También es importante controlar la temperatura en su cuarto de cultivo hidropónico, donde la temperatura debe ser de alrededor de 20°C por la noche y alrededor de 23°C durante el día.

Si bien cualquier tipo de termómetro es adecuado para monitorear las temperaturas, un termómetro que registre las temperaturas mínimas y máximas alcanzadas durante un período de tiempo lo alertará sobre cualquier temperatura dañina que haya ocurrido fuera de rango.

Los ventiladores de habitación, extractores y ventiladores ayudan a enfriar. O puede utilizar el aire acondicionado. Por otro lado, si las temperaturas en tu cuarto de cultivo son demasiado bajas, introduce un calentador eléctrico.

Humedad

Debe mantener un nivel de humedad del 40 al 60 por ciento en su cuarto de cultivo para promover el crecimiento de las plantas y prevenir el moho. La humedad se mide con un higrómetro. Hay muchos monitores que miden tanto la temperatura como la humedad y son muy baratos de comprar.

Nuevamente, un extractor de aire funcionará bien para eliminar el exceso de humedad, o un deshumidificador, mientras que un humidificador aumentará la humedad en el aire si su cuarto de cultivo está demasiado seco.

¿Cuáles son los desafíos para la hidroponía al aire libre?

La ventaja más obvia de instalar un sistema hidropónico al aire libre sobre el interior es un gran ahorro de costos en iluminación y otros sistemas de control climático que absorben energía. Pero la hidroponía al aire libre viene con su propio conjunto de desafíos, ya que no tienes control sobre el entorno de cultivo.

Aquí hay algunas cosas a considerar al diseñar un sistema hidropónico al aire libre:

Alivio

Elija una ubicación protegida orientada al sur para aprovechar al máximo la luz solar de espectro completo.

El movimiento del aire

A las plantas les encanta una brisa agradable, pero demasiado viento les causa estrés. Así que asegúrese de colocar su jardín hidropónico al aire libre teniendo en cuenta el movimiento del aire, y coloque estacas o enrejados para sus plantas en preparación para las tormentas.

La temperatura

Para contrarrestar el calor del aire exterior, tome medidas para asegurarse de que su solución nutritiva se mantenga fresca. Y rellénelo regularmente con agua fría, ya que las plantas transpirarán mucho más que en el interior.

Solución nutritiva EC

Cuando sube la temperatura, las plantas tienen sed. Al bajar ligeramente la EC de la solución nutritiva, pueden absorber agua más fácilmente.

Plagas

Este es probablemente el mayor inconveniente de la hidroponía al aire libre. Pero dado que el mejor disuasivo para los insectos chupadores y otras plagas son las plantas sanas y nutritivas, la hidroponía tiene una ventaja sobre la jardinería tradicional cuando se trata de criaturas no deseadas al aire libre.

Si está listo para comenzar con la hidroponía, consulte algunos de mis otros artículos escritos para principiantes. No puedo recomendar este pasatiempo lo suficiente y estaré encantado de responder a cualquier pregunta que tenga sobre cómo empezar. Deje un comentario o utilice el formulario de contacto para ponerse en contacto.

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