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¿Las plantas crecen de noche?

¿Las plantas crecen de noche?

La mayoría de las personas están algo familiarizadas con lo que se necesita para cultivar una planta. Una buena fuente de luz se considera casi esencial. Pero, ¿eso significa que la planta deja de crecer cuando se pone el sol? ¿Qué sucede con la energía creada durante el día? ¿Las plantas crecen de noche?

¿Las plantas crecen de noche? ¡Sí! La ausencia de luz en realidad anima a las plantas a crecer más rápido durante la noche. Los fitocromos de las plantas detectan la oscuridad, estimulan la producción de la hormona del crecimiento y hacen que la planta se alargue en busca de luz. El mismo proceso ayuda a las plantas a orientar su follaje hacia la luz y ayuda a que las plántulas se estiren en busca de luz.

¡Sigue leyendo para aprender más sobre lo que hacen tus plantas por la noche!

¿Las plantas crecen de noche?

Comencemos con lo que sabemos: las plantas usan la luz solar para la fotosíntesis. Cuando la luz del sol incide sobre las hojas, activa diminutos cloroplastos en las células de la planta. La clorofila en los cloroplastos de las células actúa casi como paneles solares en miniatura, recolectando y almacenando la energía de la luz solar.

Usan esta energía para convertir el dióxido de carbono y el agua en glucosa y oxígeno. El oxígeno termina en el aire como un producto de desecho, mientras que la glucosa rica en energía restante se puede usar para la nutrición y el crecimiento o almacenarse en raíces, hojas o frutos para su uso posterior.

Las plantas aprovechan la luz del sol durante el día y producen la mayor cantidad de alimento posible y almacenan el exceso. Así que la fotosíntesis continúa mientras haya suficiente agua y luz disponible.

Hay muchas otras cosas que suceden durante la fotosíntesis en las que no entraré, pero esta explicación es suficiente para comprender qué sucede con el crecimiento de las plantas después de la puesta del sol.

Las plantas no duermen, lo que significa que en realidad no se quedan dormidas durante la noche. Cuando el sol se pone o las luces se apagan, las plantas no pueden continuar con la fotosíntesis, pero pueden continuar respirando, el proceso por el cual los organismos vivos convierten los nutrientes en energía para las funciones biológicas y el crecimiento.

¿Qué es respirar?

crecimiento de plantas en la noche

La respiración permite que una planta use la glucosa que ha producido a través de la fotosíntesis. El oxígeno y la glucosa se utilizan para la respiración, produciendo dióxido de carbono y agua y liberando energía en el proceso.

Una cosa crucial a tener en cuenta es que las plantas usan oxígeno todo el tiempo, día y noche, para respirar, y usan energía para funciones esenciales y crecimiento. La mayoría de la gente piensa que las plantas no usan oxígeno durante el día, pero esto es incorrecto. La realidad es que las plantas usan más dióxido de carbono que oxígeno durante el día y más oxígeno que dióxido de carbono durante la noche. En general, las plantas son productoras de oxígeno y consumidoras de dióxido de carbono.

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¿Por qué una planta necesita respirar?

Mover y reutilizar los recursos producidos por la fotosíntesis es necesario para el crecimiento de nuevas células y, por lo tanto, de nuevas hojas, tallos y raíces. Para que las plantas crezcan, son más fuertes, necesitan comer, al igual que los humanos.

Mover toda esa comida a donde debe ir no es toda la historia. Lo creas o no, las plantas tienen un crecimiento acelerado bastante notable justo antes del amanecer, como cualquier fotógrafo de lapso de tiempo puede decirte. Este crecimiento acelerado se reduce a una idea llamada crecimiento rítmico de las plantas, que es similar al ritmo circadiano que experimentan los humanos.

Para aquellos que no están familiarizados con este concepto, ocurre cuando el hipotálamo en el cerebro responde a las señales que llegan a través de nuestros nervios ópticos durante la noche. Estas señales le dicen al hipotálamo que está oscuro afuera, por lo que debe ser de noche y hora de descansar. Su cerebro responde produciendo melatonina de la glándula pineal para darle sueño.

Su ritmo circadiano suele coincidir con el ciclo natural del día y la noche, creando una rutina natural para dormir por la noche y estar alerta durante el día. Lo creas o no, una rutina como esta se puede ver tanto en humanos como en plantas.

Brotes de crecimiento de las plantas

las plantas crecen de noche?

¿Las plantas crecen de noche? ¡No solo están creciendo, sino que su crecimiento está sobrealimentado!

Un equipo de biólogos de la Instituto Salk de Estudios BiológicosUC San Diego y la Universidad Estatal de Oregón querían demostrar que las plantas crecen más rápido justo antes del amanecer y que este crecimiento se produce en rachas que superan con creces la tasa de crecimiento en otros momentos del día.

Querían hacer esto tratando de descubrir cómo la biosíntesis de hormonas se correlaciona con el crecimiento rítmico de las plantas.

Para lograr esto, primero observaron los fitocromos de las plantas que detectan la cantidad de sombra que recibe la planta. Si la planta recibe demasiada sombra, se envían hormonas de crecimiento para alargar la parte sombreada de la planta, lo que aumenta las posibilidades de que la planta reciba más luz solar.

Si alguna vez ha dejado algo en su césped, es posible que haya notado que el césped a su alrededor creció más que el otro césped. Si pensabas que tu jardín te estaba peleando, tienes razón. Este proceso es fundamental para la supervivencia de las plantas, pero ¿qué provoca que se liberen?

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Los científicos descubrieron que los genes necesarios para liberar estas hormonas de crecimiento justo antes del amanecer comparten una secuencia de ADN. Llamaron a este controlador maestro el elemento HUD que significa «hormona al amanecer».

Controla las puertas que liberan hormonas de crecimiento, abriéndolas en el momento justo para inundar los bordes e impulsando ese crecimiento acelerado antes del amanecer y cerrando las puertas hasta que se complete el siguiente ciclo de 24 horas. También creen que el elemento HUD tiene una proteína que se une para regular su función, pero esto sigue siendo un misterio.

Plantas de día largo vs. de día corto

Si alguna vez has visto plantas clasificadas como de día corto o de día largo, es por lo que sucede en la planta durante la noche. Esta clasificación está determinada por el fotoperiodismo o la cantidad de luz u oscuridad que necesita una planta para crecer.

Alguna vez se pensó que la duración del día era el factor crucial en este proceso, de ahí la terminología. De hecho, como se descubrió más tarde, es la duración de la oscuridad lo que es crucial para iniciar la floración en las plantas de día largo y de día corto.

Las plantas de día corto necesitan más de 12 horas de oscuridad para florecer durante varias semanas. Florecen en invierno o primavera ya que esto coincide con días más cortos y noches más largas.

Si alguna vez ha intentado volver a florecer una flor de Pascua o un kalanchoe sin éxito, lo más probable es que se deba a que necesitan largos períodos de largas noches para desencadenar el proceso de floración.

Las plantas de día largo necesitan menos de 12 horas de oscuridad para florecer. Florecen en verano cuando los días son largos. Muchas hortalizas y flores que florecen en verano son plantas de día largo, por lo que disfrutamos de sus flores durante los largos días de verano.

Algunas plantas no se ven afectadas por la duración del día. Estas se llaman plantas neutrales de día. Algunos ejemplos son los pepinos, los tomates y el maíz.

Las plantas de día corto y largo se dividen en plantas cuantitativas y cualitativas. Estas plantas necesitan cierta cantidad de luz solar u oscuridad para estimular una determinada respuesta. Las flores de Pascua, por ejemplo, necesitan cierta cantidad de oscuridad para volverse rojas. En otras palabras, necesitan menos luz solar para adquirir cierta cualidad que las convierte en una planta de calidad.

El centeno es un ejemplo de una planta cuantitativa. Produce semillas independientemente de cuántas horas de luz solar u oscuridad esté expuesta, pero produce más semillas cuando recibe más luz solar. La exposición a la luz solar determina la cantidad de lo que produce.

¿Cuánta oscuridad necesitan las plantas?

Depende de la planta. Como se mencionó, algunas plantas de día largo necesitan bastante luz solar y las plantas de día corto no. Algunos ejemplos de plantas de día largo incluyen las verduras y hierbas más comunes, especialmente la espinaca y el eneldo, así como el raigrás, el trébol, el áster, el hibisco y los claveles.

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Por otro lado, las plantas de día corto incluyen crisantemos, margaritas, soja, cebolla, algodón, violetas, arroz, caña de azúcar y flores de Pascua.

¿Qué pasa con las plantas de interior?

Cuando piensa en sus plantas de interior y en cuánto permitir períodos de luz y oscuridad, en la mayoría de los casos es mejor elegir una planta que pueda tolerar un poco más de oscuridad.

Las plantas de interior rara vez reciben la misma cantidad de luz que las de exterior. La mayoría de las plantas de día largo requieren al menos 12 horas de luz solar, lo cual es muy difícil de proporcionar para una planta de interior.

Cuando se trata de plantas de interior, la mejor manera de determinar qué tipo obtener es evaluar la cantidad de luz que recibe su hogar en el área donde planea colocar una planta. Considere cuántas ventanas tiene y si las ventanas están orientadas al norte, sur, este u oeste. Debido a la naturaleza de las plantas de interior, es mejor pensar en cuánta luz les puedes dar. La oscuridad generalmente no es un problema.

¿Qué pasa con la luz artificial y las plantas de interior?

Incluso en condiciones en las que las plantas de interior reciben poca luz natural, aún necesitan algo de oscuridad para garantizar un patrón de crecimiento saludable. Dicho esto, es posible que desee considerar cuánta luz artificial reciben las plantas

A las plantas les va bien la luz natural, pero la luz artificial puede marcar una gran diferencia para una planta que no está iluminada de manera óptima. Si bien tiene control total sobre este tipo de exposición, algunas personas no piensan mucho al respecto. Si tienes plantas de interior, no dejes siempre encendida la luz artificial, ya que esto puede ocasionar problemas importantes con el crecimiento, la floración y el desarrollo de los cogollos.

No se preocupe si olvidó apagar la luz una o dos veces antes de acostarse. Una o dos noches ocasionales probablemente no tendrán efectos a largo plazo en la salud de su planta de interior. Dicho esto, tener las luces encendidas todo el tiempo afecta a tus plantas de muchas maneras.

Además de evitar que tenga las horas de oscuridad que necesita para crecer, el exceso de luz también aumenta el calor dentro y alrededor de la planta, lo que hace que se seque y eventualmente mate la planta.

Entonces, si alguna vez te preguntan si las plantas crecen de noche, comparte este interesante aspecto de la biología de las plantas.

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