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Plantación de bulbos de tulipanes y consejos para una floración más prolongada

Si alguna vez hubo una planta que encarna el sentimiento de esperanza, es el tulipán.

Como aficionado a la historia, estoy fascinado por cómo se desarrolló la tulipomanía holandesa en el siglo XVII y por el hecho de que fue el primer ciclo de auge y caída que se capturó en tiempo real. Los tulipanes infectados con el virus de la ruptura de los tulipanes se comercializaron como productos básicos hasta que sus precios se dispararon y estalló la burbuja. ¡Habla de esperanza!

Como jardinero, encuentro que plantar bulbos de tulipanes es la última señal de esperanza para la temporada de crecimiento del próximo año.

Piénsalo de esta manera: entierras algo en el suelo y no ves resultados hasta por seis meses; luego venga en primavera y será recompensado con una hermosa exhibición de flores en colores cálidos y combinaciones alegres.

Si eres nuevo en el cultivo de tulipanes, o si quieres repasar tus conocimientos sobre estas hermosas flores, lee esta guía sobre cómo obtener estas hermosas flores de primavera en tu jardín.

¿Cuántas variedades de tulipanes hay?

Tomé esta foto durante mi último (definitivamente no el último) viaje al jardín de tulipanes de Keukenhof.

Según el jardín de tulipanes de Keukenhof (el jardín de tulipanes más grande del mundo), hay 15 grupos de tulipanes con miles de variedades diferentes.

Para obtener una descripción completa de los tipos de tulipanes y algunas de las variedades más populares, consulte nuestra guía aquí: 15 tipos de tulipanes y cultivares más populares (con fotos)

¿Cuándo es el mejor momento para plantar tulipanes?

Siempre debes plantar bulbos de tulipanes en otoño, desde finales de septiembre hasta diciembre si el suelo no está helado. Lo ideal es que coloques los bulbos en el suelo entre 6 y 8 semanas antes de la primera congelación. Estas fechas varían según su zona USDA (o equivalente).

Este momento les da a los bulbos mucho tiempo para establecer raíces forrajeras antes de quedar inactivos durante el invierno. Con la ayuda de estas raíces iniciales, el bulbo se mantiene hidratado y anclado durante los meses de invierno.

Este bulbo está desnudo, por lo que necesita algo de tiempo para desarrollar raíces antes de que el suelo se congele.

Sin embargo, no te apresures si estás teniendo un otoño cálido. Si el suelo alrededor de los bulbos es demasiado cálido, comenzarán a germinar prematuramente y la floración de primavera puede verse comprometida. Es mejor cometer el error de sembrar demasiado tarde que sembrar demasiado temprano.

¡Olvidé plantar mis tulipanes! ¿Qué tengo que hacer?

Inhala, aún puedes plantar tus bulbos de tulipanes hasta Navidad si tu suelo es lo suficientemente blando para excavar. La mayoría de los bulbos de primavera requieren un mínimo de diez semanas de temperaturas frías para que la planta pase por un ciclo completo de floración en primavera. Solo asegúrese de cubrir bien los bulbos para darles la oportunidad de desarrollar raíces forrajeras cuando bajen las temperaturas.

¿Cuántos bulbos de tulipán debo plantar?

Esto depende del look que busques. Personalmente, prefiero un aspecto más compacto en lugar de uno disperso.

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En años anteriores, aunque califiqué mi plantación de tulipanes como bastante compacta, cuando brotaron las flores me di cuenta de que las había plantado demasiado separadas para mi gusto. Creo que mi error provino de juzgar visualmente el espacio entre las plantas como suelo hacer con las plantas perennes. Pero tenga en cuenta que los tulipanes crecen una flor vertical por bulbo, por lo que una vez que florecen no se llenan más (como las plantas perennes).

Algunos proveedores calculan por usted y empaquetan las bombillas en consecuencia. Estas mezclas de bulbos en mi centro de jardinería local están diseñadas para cubrir un metro cuadrado (unos diez pies cuadrados) con alrededor de 60 bulbos (50 bulbos de tulipán más 10 bulbos de anémona). Este es un patrón de plantación muy generoso, pero tendrá un impacto visual mucho más fuerte que las flores dispersas.

Ahora ya no tienes que elegir qué tulipanes quieres comprar, solo qué combinaciones.

La desventaja de este método es que puede ser bastante costoso. Que he decidido ampliar mi colección de bulbos de flores cada año, en lugar de ceder a la prohibitiva tentación de plantarlos todos a la vez. Elijo bulbos que puedo conservar y agrego algunos cultivares nuevos cada año, expandiendo gradualmente mi campo de tulipanes cada otoño.

La recomendación de alrededor de 6 a 9 tulipanes por pie cuadrado asume que solo está plantando bulbos. Si propaga tulipanes en sus macizos de flores, puede espaciar las plantas a unas cuatro pulgadas de distancia.

¿A qué profundidad planto los tulipanes?

Plante tulipanes tres veces más profundos que altos. Entonces, si el bulbo de tu tulipán mide dos pulgadas de largo (de la punta a la raíz), cava un agujero de seis pulgadas y deja caer el bulbo con la punta hacia arriba. Luego repite con el resto de las bolas.

El propósito de enterrar los bulbos tan profundamente no es necesariamente aislarlos del frío, sino protegerlos de las fluctuaciones de temperatura.

Los bulbos son bastante grandes, así que tengo que enterrarlos más profundo.

Me gusta trabajar en lotes: primero cava los agujeros, luego coloca los bulbos y luego cubre todo con tierra al mismo tiempo. Esto me permite juzgar de un vistazo qué tan uniformemente espacio las bombillas.

Este otoño estoy probando una espiral de tulipanes alternando ‘Grand Perfection’ y ‘Gudoshnik Double Late’. Elegí estas dos variedades de tulipanes porque tienen vistosas flores que florecen al mismo tiempo y en tallos de similar longitud. Cuando estoy haciendo un patrón, prefiero hacer una mise-en-place de mi diseño favorito antes de plantar los bulbos.

Mi diseño de alternar ‘Grand Perfection’ y ‘Gudoshnik Double Late’

Si le resulta difícil juzgar si está excavando a la profundidad correcta, compre una paleta con pulgadas (o centímetros) grabadas en ella. Es fácil seguir las instrucciones de espaciado, por lo que esta herramienta elimina las conjeturas de la ecuación.

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Si planta muchos bulbos dispersos (por ejemplo, en un césped), puede usar una herramienta para plantar bulbos. Hace que sea más fácil para sus muñecas cavar en el suelo compactado. Sin embargo, un consejo es asegurarse de que no quede agua en el fondo del orificio cuando use esta herramienta.

No necesitas fertilizar tulipanes sin importar lo que los comerciantes bien intencionados intenten venderte. El bulbo de tulipán tiene todo lo necesario para conseguir una floración perfecta. Alimentar tulipanes a menudo da como resultado tallos largos (y si quieres eso, solo compra variedades más altas).

¿Dónde debo plantar mis tulipanes?

Dilo conmigo: suelo bien drenado.

Es muy importante plantar los bulbos en un suelo que drene rápidamente después de una tormenta. Si el agua forma charcos que no drenan durante horas cuando la lluvia ha cesado, ese lugar permanecerá demasiado húmedo para que crezcan los bulbos. No solo no florecerán, sino que el bulbo se partirá por demasiada humedad. Una vez que eso suceda, la bombilla no tendrá suficiente energía para producir flores.

Antes de comenzar a plantar mis tulipanes, rocié una capa de compost maduro.

Si su suelo no se drena y no puede elegir otra ubicación, puede intentar enmendar el suelo con corteza, abono, hojas bien podridas e incluso un poco de arena para ayudar con el drenaje. Trabaje bien la tierra para aflojar los grumos y facilitar que las raíces alimentadoras penetren más profundamente.

Cuando se trata de la disponibilidad de luz solar, los bulbos de primavera funcionan bien a pleno sol (siempre que no permita que el suelo se seque) o sombra moteada. Si tiene un lugar con sombra que desea cubrir con bulbos (por ejemplo, debajo de un árbol oa lo largo de un callejón sombreado), elija el grupo de tulipanes que son muy adaptables y resistentes.

Una regla general útil para recordar es que los tulipanes orientados al norte florecen más tarde que los tulipanes orientados al sur. Entonces, si está buscando una exhibición completa, plante sus tulipanes con más sol a fines de la primavera y sombree sus tulipanes a mediados de la primavera. De esta manera, es posible que los períodos de floración se superpongan parcialmente.

¿Puedo dejar mis tulipanes en el suelo?

En esencia, los tulipanes son como plantas perennes. Sin embargo, debido a que los cultivadores los cruzan por otras características, como patrones de color y altura, generalmente tratamos los bulbos como anuales en estos días.

Cuanto más cerca esté el grupo de los tulipanes de sus antepasados ​​de Asia Central, es más probable que regresen año tras año.

Si desea cultivar tulipanes como plantas perennes, puede elegir entre los siguientes grupos: botánicos (especies), Greigii, Kaufmanniana, (algunos) híbridos de Darwin, (algunos) con flecos y (algunos) Triumph.

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Algunos tulipanes Triumph (como este ‘Freedom Flame’ de arriba) se pueden dejar en el suelo.

Por supuesto, puedes dejar todos tus tulipanes en el suelo, pero ten en cuenta que después de algunas temporadas, las flores se volverán gradualmente más pequeñas y menos fieles a las originales que plantaste. Para combatir esto, siempre puedes plantar bulbos nuevos y frescos a su alrededor para mantener tu cama de bulbos de primavera con un aspecto colorido y lleno. Me gusta llamar a esto ‘burbujas de seguros’.

Si decides cultivar tus tulipanes de vida corta para maximizar sus posibilidades de que vuelvan a florecer el próximo año, asegúrate de cortar la flor antes de que intente sembrar. Luego espera hasta que la hoja muera por sí sola. Una vez que haya desenterrado el bulbo, retire el follaje muerto y deje que el bulbo se seque completamente antes de guardarlo.

Puede almacenar sus bulbos cosechados en un lugar fresco y oscuro con buena ventilación durante el verano. Guarde siempre sus bombillas en bolsas de papel, cajas de cartón o bolsas de plástico perforadas.

Por lo general, guardo las bolsas en las que vinieron los tulipanes y las reutilizo para almacenar bulbos en el verano.

¿Cómo maximizo el tiempo de floración de los tulipanes?

La mejor manera de extender el tiempo de floración de los tulipanes es mezclar bulbos con diferentes tiempos de floración. Mientras está plantando, simplemente arroje todos los bulbos en un balde o carretilla, mézclelos y juegue a la «lotería de bulbos» plantando al azar el siguiente de la pila.

De lo contrario, no hay poción para maximizar el tiempo de floración. Los tulipanes seguirán floreciendo mientras el bulbo tenga la energía para sostenerlo, y para la mayoría de los tulipanes eso se traduce en unas pocas semanas como máximo. Esto no es algo sobre lo que nosotros, como jardineros, tengamos ningún control. Tampoco tenemos control sobre el clima, otro factor importante en la duración de la floración.

Mezclar tulipanes de diferentes grupos es la mejor manera de extender la temporada de tulipanes.

Lo que sí podemos controlar, sin embargo, es el cuidado de las bombillas. Asegurarse de que los bulbos estén bien regados durante un otoño seco asegurará que crezcan raíces lo suficientemente fuertes para mantener el bulbo hidratado y lo suficientemente resistente para un período de floración más largo.

Del mismo modo, una vez que las flores se han ido, nos aseguramos de dejar reposar el follaje el tiempo que sea necesario para que muera de forma natural. Esto asegura que el bulbo almacene suficiente energía a través de la fotosíntesis para alimentar las flores del próximo año.

Plantar tulipanes es un ejercicio de gratificación retrasada. Pero una vez que llegue la primavera, te alegrarás de haber hecho el esfuerzo.

Elija una variedad de tulipanes para su jardín

Ya sea que desee una variedad de floración temprana o tardía, un tulipán alto o bajo, una variedad que pueda quedarse en su patio trasero, un tulipán de aspecto tradicional o un tulipán rizado, a continuación encontrará una variedad de tulipanes para usted.

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