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Plantar y cultivar lirio del Nilo (Agapanthus) – 8 cosas que debes saber

Después de unas merecidas vacaciones de verano, la mayoría de la gente suele volver a casa con algunos recuerdos; o tal vez tener un bonito color dorado; o, como es el caso de mi esposo, una nueva receta para probar y replicar en casa. Como jardinero, vuelvo de vacaciones con aún más ideas de plantas para cultivar en mi patio trasero.

Algunos de los agapantos que desearía haber podido traer a casa en mis vacaciones de verano. Este crece en un parque en medio de Burdeos, Francia.

Sin embargo, hay una falla obvia en este método de obtener inspiración. Debido a que a menudo nos vamos de vacaciones a lugares que son más cálidos y soleados que donde vivimos, la inspiración generalmente no pasa de la etapa de la idea. No hay forma de que pueda replicar un jardín mediterráneo en mi lote de ciudad perpetuamente nublado durante la corta temporada de verano que tenemos, si tenemos suerte. O al menos eso es lo que me digo a mí mismo para evitar el desamor de otra planta muerta.

Pero hay excepciones a esta regla. Y una de las plantas que me ayudó a romper este maleficio fue el agapanto (también conocido como lirio del nilo).

Después de tres veranos consecutivos en los que fue una aparición constante en jardines y parques de ciudades mucho más al sur, decidí probarlo en mi propio jardín. El resto, como ellos dicen, es historia.

Agapanthus en un puente peatonal entre dos parques en Toulouse, Francia.

Lejos de mí decirte a qué hacer espacio en tu propio pedazo de paraíso (como yo llamo cariñosamente a los jardines). Pero si tiene unos minutos, déjeme decirle algunas cosas sobre los agapantos que pueden o no convencerlo de plantar algunos esta primavera. (Creo que lo hará.)

1. Agapanthus es otro nombre para Lily of the Nile.

Una rosa con cualquier otro nombre sigue siendo una rosa, ¿verdad? Bueno, agapanthus tiene algunos otros nombres. Puede que lo sepas como lirio del nilo (a pesar de no provenir de ningún lugar cercano a la cuenca del Nilo), lirio africano (a pesar de no pertenecer en absoluto a la familia de las liliáceas) o lirio azul.

Prefiero usar el nombre agapanthus. Creo que la palabra sale de la lengua y tiene cierta elegancia. Y si eres un nerd de las palabras, la etimología del mundo es reveladora. En griego antiguo, con la boca abierta es una de las palabras usadas para expresar amor (el tipo familiar) mientras anthos es la palabra para flores, especialmente flores silvestres. Entonces, por amor a las flores, compre un agapanto.

Agapanthus en un jardín comunitario en La Rochelle, Francia.

Pasando del griego al latín, también puedes encontrar esta planta como Agapanthus precox, Agapanthus umbellatus o Agapanthus orientalis. Incluso puede verlo etiquetado como agapanto africano, debido a su pasaporte sudafricano. Aunque incluso si lo ves como A. africanus, es probable que siga siendo una de las tres variedades de jardín mencionadas anteriormente. El Real Agapanthus africano sigue siendo el nombre de la que crece en la naturaleza.

Agapanthus combina maravillosamente con dalias, zinnias y hierbas de verano.

Pero el nombre no es lo que está en juego aquí. Como quiera llamarlo, encontrará que Agapanthus se adapta bien a cualquier diseño de jardín. El racimo alto de flores (llamado umbela) es una adición sorprendente a cualquier cantero o borde de junio a agosto; y dependiendo del cultivar que cultives, cada umbela puede tener de cuarenta a cien flores.

Además de las hermosas flores, el follaje es elegante y robusto. Y las abejas y los colibríes zumban alrededor de tu agapanto durante todo el verano.

2. Puede comenzar Agapanthus con las raíces desnudas.

La forma más fácil de llevar Agapanthus a su jardín es comprándolos como planta en maceta. Sin embargo, ese es, con mucho, el método más caro. También puede leer que puede comenzar a agapanthus desde la semilla. Pero lo que este consejo de jardinería olvida mencionar es que tomará años para que un lirio africano comience a producir flores. ¿Por qué esperar tanto para disfrutar de las flores?

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Comprar plantas perennes a raíz desnuda es asequible y respetuoso con el medio ambiente.

El término medio, que es asequible y proporciona una medida de gratificación instantánea, es comenzar su agapanthus con las raíces desnudas.

El otoño pasado escribí un artículo completo sobre los beneficios de las plantas a raíz desnuda. Es barato, más ecológico y tiene una alta tasa de éxito. Pero si plantas agapanthus, espera hasta la primavera para hacerlo. Agapanthus es una planta herbácea tierna que crece a partir de rizomas alargados y carnosos. Y estos rizomas no se establecerán bien en temperaturas bajo cero.

Este año estoy empezando con nuevas plantas de agapanthus a raíz desnuda.

3. Puede iniciar Agapanthus en interiores en macetas.

Mencioné anteriormente que tengo una temporada de crecimiento bastante corta, al menos en comparación con los climas soleados de los que proviene Agapanthus. Entonces, para evitar esta limitación, me gusta comenzar mi agapanthus en un buen mes (o incluso seis semanas) antes de transferirlo al aire libre a las camas de mi jardín.

Este año comencé mi agapanthus a mediados de marzo, justo después de terminar de plantar mis tubérculos de dalia en macetas.

Ahora que lo pienso, Agapanthus se parece un poco a un tubérculo delgado de dalia.

Puedes amontonar un poco tu Agapanthus.

Mis gustos de jardinería son un poco desordenados, por lo que creo que el lirio africano se ve particularmente bien cuando se planta en grupos o polen. Ahora no tengo espacio para montones de flores en mi patio trasero, pero puedo acomodar a un pequeño grupo.

Comienzo algunas zanahorias en una sola olla. Los transferiré al jardín en unas seis semanas.

Así que combino dos raíces de agapanthus en la misma maceta (una blanca y otra morada) y mantengo la tercera planta (una variedad un poco más grande) en un recipiente separado.

Plante con los brotes jóvenes apuntando hacia arriba.

Dado que plantar agapanthus es un trabajo de primavera, verá que la mayoría de las raíces desnudas ya están comenzando a brotar. Cada rizoma envía varios brotes, por lo que es probable que haya al menos algunas pistas sobre de qué lado plantar.

El agapanto de raíz desnuda puede parecer un poco confuso. Plantarlos con el nuevo crecimiento apuntando hacia arriba.

Los brotes jóvenes son más visibles en algunas plantas que en otras. Haz tu mejor esfuerzo para identificar el nuevo crecimiento. Pero si planta directamente en el jardín, la planta eventualmente encontrará su camino hacia arriba.

A Agapanthus no le gusta permanecer demasiado empapado, así que asegúrese de colocar los rizomas en tierra para macetas con buen drenaje.

Cuando comience a plantar agapanthus en macetas, siempre asegúrese de usar un medio para macetas que drene bien.

Pero como es el caso con cualquier bulbo, rizoma o cormo, la planta necesita algo de humedad alrededor de las raíces para iniciar el proceso de crecimiento de la temporada. Termine su sesión de macetas regando uniformemente y dejando que el agua se drene antes de volver a colocar la maceta dentro.

Mantenga sus raíces de Agapanthus ligeramente húmedas, pero nunca empapadas.

Si bien la planta aún está en su infancia, reviso aproximadamente una vez a la semana para asegurarme de que la maceta esté lo suficientemente húmeda. Hasta ahora solo he tenido que regarla una vez a la semana. Pero tan pronto como el lirio africano comience a crecer más rápido, a medida que los días se vuelvan más cálidos y largos, gradualmente comenzaré a darle un poco más de agua.

Agapanthus está comenzando lentamente.

El agapanthus tarda un tiempo en mostrar signos de crecimiento. Aquí está, unas tres semanas después de que lo planté. Como mencioné anteriormente, cada rizoma puede producir varios brotes, y parece que dos raíces desnudas se han convertido en tres plantas, y algunas siguen creciendo sigilosamente debajo de la superficie.

La misma maceta de plantas de agapanthus, unas tres semanas después de que la planté.

Mantendré esta maceta en el interior hasta principios de mayo cuando haya pasado el peligro de las heladas nocturnas. Si comienza su agapanthus en macetas, asegúrese de colocarlo bajo techo en un lugar cálido, como un invernadero o una terraza acristalada. Incluso un garaje servirá, siempre que la planta reciba algo de luz en la primavera.

4. Agapanthus es muy tolerante a diversas condiciones del suelo.

¿Cómo hago para convencerte de que plantes un lirio del Nilo en tu jardín? ¿Sigues siendo escéptico? Déjame darte una razón más para hacerlo.

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Una vez establecido, el agapanthus tolera muy diferentes tipos de condiciones del suelo. Por supuesto, le va bien en suelos que drenan bien (como la mayoría de los rizomas, se pudrirá en suelos permanentemente húmedos). Sin embargo, también le gusta crecer en suelos arenosos, arcillosos o arcillosos e incluso en suelos que no son particularmente ricos en nutrientes. Tolera tanto suelos alcalinos como ácidos. ¿Cómo es eso para un soldado?

Agapanthus puede tolerar la sequía y la sombra parcial una vez establecida.

Por supuesto, debe hacer todo lo posible para preparar el suelo antes del trasplante agregando un poco de materia orgánica, para mejorar el drenaje y la aireación del suelo; pero no hay necesidad de hacer demasiado alboroto por esta planta.

Si desea obtener la mayor cantidad de flores posible, trasplante su Agapanthus a un lugar que reciba pleno sol (alrededor de seis horas al día). Pero aún obtendrá flores y una gran cantidad de follaje lanceolado y resistente si solo tiene una cama de semisombra para trabajar.

Plantar tus agapantos en macetas te permite moverlos en los meses de verano y seguir al sol.

Agapanthus puede necesitar un poco más de agua durante el crecimiento. Pero una vez establecido, se convierte en un caballo de batalla tolerante a la sequía. Alcanza su punto máximo después de dos o tres años, así que no se asuste si no está lleno de flores en la primera temporada de verano.

5. Agapanthus puede ser de hoja caduca o perenne.

De acuerdo, esto era nuevo incluso para mí cuando comencé a investigar cómo cuidar los agapantos antes de plantarlos en mi jardín. Ahora, si estás en una zona de jardinería que no recibe un invierno real, tu agapanthus puede permanecer frondoso todo el año. Pero ese no es siempre el caso. Y eso no siempre es una buena señal.

Agapanto de hoja caduca tiene hojas más delgadas que mueren naturalmente una vez que termina la temporada de otoño. La planta se retira bajo tierra para pasar el invierno y resurgirá en primavera con nuevo follaje; en este sentido se comporta como una planta perenne ordinaria.

El Agapanthus caducifolio generalmente tiene hojas más delgadas y cortas.

Agapanto de hoja perenne generalmente tiene hojas más anchas (aunque no siempre). Conservará sus hojas durante los meses de invierno, siempre que la coloques en un lugar protegido de las heladas.

Saber cuál tienes no siempre es tan fácil. Si compra agapantos nuevos, la etiqueta de la planta debe incluir esta información. Por otro lado, si ha heredado un nuevo jardín o ha adoptado un agapanto de un amigo jardinero, esperar es el mejor curso de acción. En otoño, presta mucha atención a tus agapantos.

Evergreen Agapanthus generalmente tiene un follaje más ancho y resistente.

¿Se secan todas las hojas y no queda mucho sobre el suelo? Entonces tienes una especie de hoja caduca.

¿Tu lirio africano conserva la mayor cantidad de hojas? Entonces es una variedad de hoja perenne. Vale la pena señalar que incluso los árboles de hoja perenne perderán parte de su follaje, especialmente las hojas más viejas que crecen en los bordes. Eso no significa que no sea de hoja perenne, solo que arroja algo de peso muerto.

6. Puedes hibernar tu Agapanthus.

En caso de que la opción de hoja perenne suene más atractiva, sepa que es la hoja caduca la que es más resistente. De cualquier manera, si está cultivando un jardín en una zona de inviernos duros con temperaturas bajo cero, deberá pasar el invierno en el interior de su agapanthus (al igual que lo haría con las dalias).

Si está cultivando agapanthus en contenedores, simplemente coloque los contenedores en un área protegida donde la temperatura no baje por debajo del punto de congelación. Tanto los agapantos de hoja caduca como los de hoja perenne entran en latencia, por lo que no es necesario regarlos en exceso en invierno.

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Agapanthus necesita una capa de protección en invierno.

Si no es posible llevar su lirio africano al interior, puede usar algunas capas de protección contra el frío. Comience aplicando una capa de mantillo sobre las raíces y la corona, luego cubra con vellón hortícola pesado. Una capa de arpillera cubierta con algunas ramas de hoja perenne es otra estrategia para pasar el invierno en esta planta.

7. Puedes cultivar agapanthus en contenedores.

Los agapanthus maduros, como los que me propuse cuando estaba de viaje, parecen bastante intimidantes para aquellos de nosotros que cultivamos jardines en espacios pequeños. Pero hay cultivares de Agapanthus que son adecuados para espacios pequeños y crecen muy bien en contenedores. Las variedades más pequeñas de agapanthus incluyen:

  • ‘Lilliput’
  • ‘Bebe azul’
  • Peter Pan
  • ‘Nano’
  • ‘Línea de corriente’
Las variedades más pequeñas de Agapanthus son adecuadas para contenedores.

Cuando cultive Lily of the Nile en contenedores, elija siempre una maceta con orificios de drenaje. Sí, sé que esto debería ser obvio a estas alturas. Pero después de ver tantos maravillosos contenedores de patio en mi centro de jardinería local que están completamente sellados y no tienen forma de drenar el agua, siento que es mi deber recordarles este requisito de jardinería en contenedores.

Puede comenzar con una maceta de 12 pulgadas (alrededor de 12 pulgadas) durante los primeros veranos y luego pasar a un recipiente más grande. Conozco muy bien la tentación de tomar un atajo y plantar directamente en un contenedor grande.

Un Agapanthus atado a una olla es un verdadero artista del escape. Puede romper fácilmente una maceta de terracota.

Pero a menos que combine su Agapanthus con otras plantas, comience con una maceta más pequeña. Otro beneficio de este plan es que restringir ligeramente las raíces dará como resultado más flores. Hasta cierto punto, así que no dejes que se llene demasiado. Un agapanthus abarrotado hará un acto muy convincente y escapará de su frasco como un mago de los años 90.

Si bien los lirios africanos son generalmente tolerantes a la sequía, asegúrese de darles mucha agua en primavera y verano si los planta en un recipiente. Incluso pueden necesitar un remojo diario en el verano si no llueve lo suficiente.

8. Solo necesita comprar Agapanthus una vez y luego compartir.

Ya mencioné que los lirios africanos tardan algunos años en establecerse en un paisaje y alcanzar su potencial de floración. Pero una vez establecidos, les toma algunos años comenzar a estar ocupados. Los rizomas de los agapantos, como todos los bulbos bien cuidados, se propagarán bajo tierra.

Entonces, después de algunos años (entre tres y cinco, dependiendo del clima en el que esté cultivando), deberá desenterrarlo y dividirlo. Dado que Agapanthus es una planta perenne bastante tierna, guarde el trabajo de división para después de que la planta haya terminado de florecer (al final del verano) o para la primavera siguiente.

Incluso un agapanthus en maceta debe dividirse después de unos años.

Realizar la división en otoño estresa innecesariamente a la planta antes de que comience la estación fría. Tenga en cuenta que algunas de las plantitas que obtiene después de la división pueden no florecer durante el primer año. Eso es completamente normal y esperado.

Algunas personas reportan reacciones alérgicas leves a la savia de agapanthus, así que asegúrese de usar el equipo de protección adecuado (guantes de jardinería y mangas largas) al dividir las raíces y los rizomas.

Esto es lo que estarás buscando si decides plantar agapanthus esta primavera.

Si llegaste al final del artículo, creo que es seguro decir que ahora puedes ver a través de mí. Con el pretexto de ofrecer casualmente algunas curiosidades sobre los agapantos, en secreto traté de convencerte de que plantaras algunos agapantos en tu propio jardín. Si funcionara sería muy feliz. Y tú también serás igual de feliz en julio.

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