Las suculentas se ven mejor cuando sus hojas son exuberantes y verdes, pero en algunas plantas encontrarás una capa de aspecto polvoriento.

Este polvo a menudo parece fuera de lugar y puede hacer que te preguntes por qué está allí.

¿Por qué mis suculentas se ven polvorientas?

Su suculenta se verá polvorienta porque la planta produce una capa protectora de cera epicuticular que se asemeja al polvo, pero también protege a la planta de las quemaduras solares y las plagas.

También descrita como «farina» o «floración» o «glauco», esta capa de cera de aspecto polvoriento se puede encontrar en los tallos y hojas de algunas suculentas.

La capa externa de células, o cutícula, de la epidermis de la planta forma cristales microscópicos de una sustancia cerosa que forma una película blanquecina o grisácea.

Esta película recubre de manera uniforme y fina la superficie de muchos tipos de suculentas y es fácil de quitar.

La farina es beneficiosa para la planta y no se puede reproducir fácilmente, por lo que es mejor dejarla sola y no tocar la planta.

¿Por qué las suculentas producen cera epicuticular?

Las suculentas producen cera epicuticular porque ayuda a protegerlas de las quemaduras solares y los insectos dañinos. También les ayuda a limpiarse y evitar que sus hojas se sequen.

Un protector solar natural

En plantas, como algunas suculentas y algunas frutas, se cree que la cera epicuticular o farina actúa como protector solar.

Las suculentas necesitan pleno sol para prosperar, pero también necesitan protección contra la pérdida de agua.

El recubrimiento de cera de aspecto polvoriento protege las hojas suculentas de las quemaduras solares y evita que se sequen demasiado rápido.

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Los estudios de la tiza gigante Dudleya, una suculenta que crece en fisuras en los afloramientos volcánicos, han demostrado que cuanto más gruesa es la flor o capa glauco, mayor es la reflectancia UV de la planta.

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Un mecanismo de autolimpieza

Si sus suculentas tienen una capa de cera completa y saludable, notará que el agua que cae sobre las hojas formará gotas y se escurrirá.

Este es un mecanismo de autolimpieza conocido como efecto loto.

Esta propiedad repelente al agua, también llamada ultrahidrofobicidad, es causada por la forma de los cristales de cera y se encuentra en varios tipos de plantas y en las alas de algunos insectos.

Las sustancias no deseadas, como las partículas de suciedad y los microbios, son absorbidas por las gotas de agua a medida que caen de la planta y, por lo tanto, limpian las hojas.

Protección contra plagas

Otra ventaja de la cera epicuticular es que suaviza la superficie de la planta, lo que dificulta que los insectos trepen.

Un insecto molesto que quiera masticar las hojas puede encontrarlas demasiado difíciles de trepar y tendrá que buscar comida en otro lugar.

¿Debo hacer algo con la Farina?

Bueno, si la apariencia polvorienta de su suculenta es una capa protectora natural, es mejor dejarla en paz.

Como has visto anteriormente, la cera es muy útil para tu planta.

Si el recubrimiento se quitó accidentalmente, durante el envío, o mediante el uso de aceites hortícolas para limpiar la planta o tratar un problema de insectos, puede ser mejor mantener la planta en sombra total o parcial primero y luego ajustarla gradualmente para acostumbrarse al máximo. sol. recupera algo de su flor.

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Para quitar la tierra u otra materia seca de su suculenta sin quitar la farina, intente soplar la suciedad o use un cepillo muy suave, como una brocha de maquillaje, para limpiarla suavemente.

Para tratar las cochinillas, prepare una solución de agua y alcohol y rocíe las hojas infectadas.

Esto generalmente mantiene intacta la flor. Asegúrese de secar las plantas tratadas de esta manera a plena sombra para evitar que se quemen las hojas.

¿Y si la mirada polvorienta no es Farina?

Otras cosas que pueden causar una apariencia polvorienta en sus suculentas incluyen las cochinillas y el mildiú polvoriento.

insectos harinosos

Las cochinillas son un problema mucho más común para las suculentas y cactus que el mildiú polvoriento.

Las cochinillas son insectos escamosos a los que les gustan los ambientes cálidos y húmedos y les gusta alimentarse del crecimiento de nuevas plantas.

Secretan una sustancia blanca y cerosa con la que cubrirse y protegerse.

La capa protectora se ve nebulosa y eventualmente puede cubrir grandes áreas de hojas y tallos a medida que crece la infestación.

Esta capa difusa es grumosa y más gruesa que la farina típica que se encuentra en las plantas y está distribuida de manera desigual, a diferencia de la propia capa de cera de la planta.

Aísle las plantas afectadas de inmediato para que las cochinillas no se propaguen a sus otras plantas.

Rociar las cochinillas con alcohol isopropílico al 70% las mata rápidamente y parece completamente seguro para las suculentas.

mildiú polvoriento

El mildiú polvoroso puede aparecer como una capa blanca o puede ser gris y contener crecimientos redondos de color amarillo, marrón o negro.

Trate el mildiú polvoroso eliminando las hojas infectadas y tratando la planta con un fungicida.

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Pensamientos finales

La cera epicuticular o farina es una sustancia fascinante y útil que las plantas producen para protegerse del sol excesivo, la suciedad, los gérmenes y los insectos, y debe dejarse en las suculentas siempre que sea posible.