Aunque las plantas de cactus prosperan en todo el mundo, la mayoría de la gente piensa que solo crecen en climas desérticos severos.

La verdad es que los cactus han evolucionado para sobrevivir en una variedad de entornos hostiles.

Pero, ¿qué pasa con lo opuesto a un desierto, un lugar donde la luz solar directa es limitada, pero hay abundancia de agua y humedad?

¿Sobrevivirá un cactus en la selva?

Sí, algunas plantas de cactus se han adaptado para sobrevivir en la selva. Estos cactus de la selva tropical generalmente crecen en el dosel como epífitas.

Pero a diferencia de los cactus más tradicionales que habitan en el desierto, estas plantas no tienen espinas afiladas y, en cambio, tienen hojas alargadas que absorben la luz y el agua.

Estos cactus de la jungla son todo lo contrario y requieren mucha agua y humedad, lo que les permite no solo sobrevivir en la selva tropical, sino también prosperar.

Profundicemos un poco más y descubramos cómo estas plantas de cactus únicas pueden sobrevivir en un entorno de selva tropical.

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¿Qué pasaría si pones un cactus en la selva?

Si está pensando en colocar un cactus en la selva, probablemente esté pensando en trasplantar un cactus de su área nativa a otra.

En este caso, probablemente esté pensando en colocar algún tipo de desierto, montaña o cactus costero en la selva tropical.

Si pones estos cactus en la selva, se pudrirían y eventualmente morirían por el exceso de humedad en el aire y el suelo.

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Estos entornos, acertadamente llamados ‘selva tropical’, ven cantidades extremas de lluvia y agua.

¿Qué pasaría si pones un desierto, una montaña o un cactus costero en la selva tropical?

El tipo más común de cactus es el cactus del desierto.

Este cactus crece en ambientes extremadamente áridos, como el Desierto de Sonora en Estados Unidos.

Aunque los desiertos ven lluvia, son mucho más secos que otras regiones, lo que obliga a las plantas nativas y la vida silvestre a adaptarse.

Esto permite que el cactus del desierto retenga mucha agua a la vez, de modo que sobreviva a las estaciones secas.

Dado que los cactus del desierto han evolucionado para manejar algunos de los entornos más secos de la Tierra, ciertamente morirían muy rápidamente en una selva tropical.

Absorberían demasiada agua, provocando que se pudrieran y murieran.
Los cactus de montaña y los cactus costeros pueden tardar un poco más en pudrirse y morir, pero sufrirían la misma suerte.

Aunque los cactus de montaña y costeros pueden manejar más agua que los cactus del desierto, todavía necesitan mucha menos agua que las selvas tropicales.

A pesar de vivir cerca de grandes masas de agua, los cactus costeros no pueden manejar grandes cantidades de agua dulce.

Debido a que viven en áreas con muchas condiciones salinas, no han evolucionado para manejar grandes cantidades de agua dulce, que cae en abundancia en las selvas tropicales.

¿Puede algún tipo de cactus vivir en la selva?

Si. Mientras que los cactus del desierto, las montañas y la costa no pueden sobrevivir en la selva, los cactus de la jungla pueden hacerlo.

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De hecho, hay varias especies de cactus de la jungla que son nativas de las selvas tropicales de América Central, partes de Asia y Brasil.

Estos cactus son muy diferentes de sus otros parientes ya que están especialmente diseñados para soportar grandes cantidades de lluvia.

Cuando encuentras cactus de la jungla, suelen ser litofíticos o epífitos.

Litofítico significa que crecen en rocas, mientras que epífito significa que crecen en otras plantas y árboles.

En cualquier caso, no son parásitos.

En cambio, usan las rocas y los árboles como apoyo, no como nutrientes.

Parte de la razón por la que los cactus de la jungla pueden sobrevivir en la selva es que la mayoría de sus nutrientes provienen del aire y de las hojas muertas que los rodean.

Esto les permite manejar grandes cantidades de agua, mientras que muchas otras especies de cactus no pueden.

Dado que los cactus de la jungla son nativos de los entornos de la selva tropical, tiene sentido que prosperen en aguas altas y en condiciones densas.

Sin embargo, si trasplantara estos cactus a áreas desérticas, montañosas o costeras, morirían muy rápidamente por falta de agua.

¿Puede crecer un cactus en una zona montañosa?

Sí, hay bastantes tipos de cactus que prosperan en áreas montañosas y en altitudes elevadas.

Estas áreas montañosas y montañosas que albergan cactus se encuentran principalmente en América del Norte o del Sur en estados como Arizona y países como Ecuador.

Por ejemplo el cactus bola de montaña crece a grandes alturas y se encuentra en las montañas del oeste y suroeste de los Estados Unidos.

¿Dónde crecen mejor los cactus?

Los cactus crecen mejor donde han evolucionado para crecer.

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Las plantas de cactus que crecen en el desierto prosperan en ese entorno porque evolucionaron para almacenar agua que se puede usar durante tiempos de sequía.

Del mismo modo, los cactus que evolucionaron para sobrevivir en las selvas tropicales crecen mejor en ese entorno porque pueden manejar el exceso de agua y absorber de manera efectiva los nutrientes del aire y la materia orgánica muerta que los rodea.

Si coloca un cactus del desierto en la selva o viceversa, las plantas morirían rápidamente porque no evolucionaron para sobrevivir en ese entorno.

Pensamientos finales

La mayoría de los cactus no sobrevivirán en la selva tropical, a menos que hayan evolucionado.

Más específicamente, los cactus del desierto, las montañas y la costa se pudrirán y morirán cuando se coloquen en el ambiente increíblemente húmedo y denso común en una selva tropical.

Los cactus de la selva, sin embargo, son nativos de las selvas tropicales, lo que les permite prosperar en las mismas condiciones.

Al observar estos cuatro tipos de cactus, está claro que los cactus tienen una voluntad increíblemente fuerte y pueden adaptarse a casi cualquier clima.

Desde los desiertos áridos hasta las selvas tropicales húmedas, puede encontrar cactus en todas partes, aunque no necesariamente se pueden trasplantar cactus de una región a otra.