Las suculentas son plantas extremadamente interesantes, mejor conocidas por su capacidad para retener agua y soportar altas temperaturas.

Se sabe que viven en condiciones desérticas con escasez de agua y una intensa exposición al sol.

Sin embargo, las suculentas se pueden encontrar en casi todo el mundo con la excepción de la Antártida.

Hay muchos tipos de suculentas que viven en diferentes familias de plantas: muchas viven en desiertos, mientras que algunas viven en lo alto de montañas nevadas y otras prosperan en lechos de lagos secos.

Obviamente, las suculentas están a nuestro alrededor, pero ¿también se pueden clasificar como epífitas?

¿Son las suculentas epífitas?

Las suculentas epífitas son plantas que crecen en la superficie de otros árboles y plantas para su estabilidad y para acceder al agua y nutrientes esenciales para sobrevivir (pero no son parásitos).

Y sí, algunas suculentas son epífitas.

Satisfacen sus necesidades de nutrientes y humedad del aire circundante, la lluvia y los escombros que se acumulan a su alrededor.

El cactus navideño, originario de Brasil, es un ejemplo de suculenta epífita que se ancla a las ramas de los árboles en las selvas tropicales.

Echemos un vistazo más de cerca a algunas suculentas que son epífitas.

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Suculentas que son epífitas

Epiphyllum, Hylocereus, Disocactus, Weberocereus y Rhipsallis son algunos ejemplos de suculentas que también son de naturaleza epífita.

¿Cómo sobreviven las epífitas?

Las suculentas epífitas son una especie de planta fascinante debido al hecho de que tienen una forma poco ortodoxa de supervivencia.

A diferencia de los parásitos, no dependen de otras plantas para obtener sus nutrientes, pero son autosuficientes.

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Se adhieren a otras plantas para soporte estructural, usando sus raíces y a través de las raíces recolectan los nutrientes que necesitan.

Están idealmente ubicados en áreas húmedas como selvas y selvas tropicales, a diferencia de las condiciones del desierto seco donde normalmente se encuentran suculentas y cactus.

Además, suelen anclar en varios pozos y huecos en la superficie de los árboles, prefiriendo normalmente las elevaciones más altas.

Son las elevaciones más altas las que les permiten recolectar el agua que necesitan para sobrevivir.

¿Cómo se ven las suculentas epífitas y qué entornos les gustan?

Mucha gente no se da cuenta de que, si bien algunas suculentas se pueden clasificar como epífitas, el ecosistema básico del que se originan las suculentas y las epífitas es diferente.

Es interesante encontrar que las epífitas se parecen tanto a las suculentas frondosas como a los cactus, principalmente debido a sus «hojas» gruesas, y muchas epífitas son plantas con flores.

Las epífitas crecen tradicionalmente en lugares bien ventilados y bastante aireados, como las copas de los árboles en la jungla.

No dependen de las plantas en las que se apoyan para obtener nutrientes o agua, lo que significa que su fuente de agua suele ser la lluvia o la niebla.

Para obtener nutrientes, las epífitas dependen de los desechos o de las hojas atrapadas en las ramas cercanas.

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¿Las epífitas necesitan tierra?

Como se mencionó, las epífitas son «plantas aéreas», lo que significa que no necesitan tierra para crecer.

Dicho esto, es importante señalar que requieren la presencia de musgo o hojarasca presente en o cerca de las ramas de los árboles.

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Es importante recordar cómo las epífitas dependen de adaptaciones específicas que les permiten sobrevivir sin interacción directa con el suelo.

¿Puedes cultivar suculentas no epífitas de forma epífita?

No hay duda de que tanto las suculentas como las epífitas son especies de plantas interesantes.

Muchas personas a menudo se sorprenden al ver que las suculentas crecen de manera epífita, aunque tal evento es más común de lo que la mayoría de la gente cree.

Si está interesado en experimentar con el crecimiento de plantas únicas, siempre es una buena idea cultivar suculentas no epífitas epífitas.

Una de las combinaciones más habituales es la de una palmera con un cactus.

Los cactus pueden crecer fácilmente en los bolsillos de las palmeras, especialmente si hay mucha humedad en el aire.

Para experimentar solo necesitas unos suculentos esquejes y una buena huésped epífito que puede proporcionar nutrientes a la planta suculenta.

Incluso puede facilitar el proceso instalando un rociador o un sistema de goteo para proporcionar a las plantas suficiente agua.

Pensamientos finales

Como has visto, existe una gran variedad de suculentas que habitan el mundo.

Algunos tipos de suculentas son de naturaleza epífita, lo que significa que dependen de otras plantas para que les brinden el apoyo que necesitan para crecer.

Es interesante notar cómo las epífitas no son parásitas, sino que solo dependen de otras plantas para su soporte estructural.

Mucha gente también está tratando de cultivar suculentas no epífitas de forma epífita, que es algo con lo que definitivamente experimentaré en el futuro.