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Tubérculos de Dahlia para pasar el invierno (una guía paso a paso)

Las dalias son las favoritas del jardín de flores y por una buena razón. Producen hermosas y bulliciosas flores todos los años, pero ciertamente hay un precio que pagar a cambio de su exhibición temprana e impresionante.

Entonces, después de plantar los cormos en la primavera y saltar sobre ellos en el verano, hay una tarea más que hacer en el jardín en el otoño: preparando tus dalias para el invierno.

¿Puedo hibernar mis dalias en el suelo?

Puedes, si quieres que se conviertan en un buen abono. Ok, puede que eso no sea lo que querías escuchar, pero eso es lo que probablemente sucederá si no desentierras tus tubérculos de dalia antes de que el suelo se congele.

Por supuesto, algunos jardineros en climas más cálidos pueden salirse con la suya dejando los bulbos en el suelo durante el invierno. Tenga en cuenta, sin embargo, que el tubérculo de dalia es el llamado «bulbo tierno» y no pasará bien el invierno en temperaturas del suelo bajo cero.

Las dalias son plantas perennes delicadas, por lo que no puedes pasar el invierno en campo abierto.

Otros bulbos tiernos (aunque técnicamente algunos son cormos o rizomas) incluyen lirios de agua, crocosmia, gladiolo y tuberosa. Los tubérculos de estas plantas no pueden soportar las fluctuaciones de temperatura y lo más probable es que se conviertan en una masa blanda e inviable si se dejan en el suelo.

Dicho esto, tampoco te apresures a desenterrarlos. Dejar los tubérculos en el suelo el mayor tiempo posible al final de la temporada de crecimiento les dará suficiente tiempo para endurecerse adecuadamente y almacenar más energía para el próximo año.

Aquí hay una guía detallada para pasar el invierno sus dalias.

Paso 1: Retire las puntas de las dalias después de la primera helada.

Como es habitual en jardinería, trabajamos con los tiempos de la naturaleza. Así que espere a desenterrar tubérculos de dalia hasta la primera helada severa.

El consejo de los expertos de la Sociedad Americana de Dalia va aún más lejos. Puede dejar los tubérculos en el suelo, aunque se congele un par de veces, porque los tubérculos continúan madurando bajo tierra. En este punto, es posible que pueda comprar algunas semanas hasta que la primera helada mate todo el follaje. Una vez que esto sucede, es hora de desenterrar los tubérculos.

El follaje de la dalia después de una helada no es un espectáculo agradable. Es hora de desenterrarlos.

Si está cultivando más de una variedad de dalia, ahora es el momento perfecto para etiquetarlas. Sé que es tentador pensar que confías únicamente en tu memoria, pero te garantizo que no será tan fácil distinguir grupos de tubérculos una vez que los hayas desenterrado y secado.

La mejor manera de etiquetar los tubérculos es adjuntar una o más etiquetas de nombre a los tallos. Luego transferirá esta etiqueta a la bolsa de papel o caja de almacenamiento de cartón.

Siempre debe etiquetar sus tubérculos de dalia en el otoño si está cultivando más variedades.

Luego corte el follaje muerto, dejando alrededor de ocho pulgadas de tallo adherido al tubérculo. Algunas personas prefieren cortarlo más abajo, pero creo que las ocho pulgadas actúan como un asa que facilita su manejo. También hace que sea más fácil colgarlos para que se sequen, si elige almacenarlos de esa manera (más sobre eso más adelante).

Después de eliminar las partes muertas, tiene dos opciones:

Opción 1: Deje los tubérculos en el suelo para forzar sus «ojos».

¿De qué tipo de espectáculo de terror estamos hablando aquí? Los tubérculos son pequeñas protuberancias que se convierten en brotes. La próxima primavera, estos brotes se convertirán en hermosas plantas de dalia. La teoría es que dejar los tubérculos en el suelo sin hojas obligará a la planta a volver a crecer. Si los ojos son claramente visibles en la caída, será más fácil separarlos en este punto.

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Así es como se ve un ojo brotado en un tubérculo de dalia. El ojo también puede aparecer en otros colores.

Si elige esta opción, cubra siempre los tallos expuestos con papel de aluminio o botes de yogur boca arriba para proteger los tallos huecos de la lluvia. Si no lo hace, en realidad actúan como tuberías que recogen el agua de lluvia y la dirigen al núcleo del tubérculo subterráneo. Esto puede causar pudrición y descomposición muy rápidamente en el tubérculo. Alrededor de diez días a dos semanas deberían ser suficientes para esperar a que se desarrollen los ojos.

Opcion 2: Levanta los cormos del suelo una vez que hayas quitado el follaje. Esto nos lleva al siguiente paso.

Paso 2: levante y limpie los tubérculos de dalia.

Tenga en cuenta que no dije «desenterrar los tubérculos» porque la excavación debe ser mínima. Además, no saque los tubérculos, de lo contrario corre el riesgo de dañar uno de los ojos formados.

Cava alrededor de los tubérculos de dalia y levántalos desde abajo.

En su lugar, use una pala para cortar un cuadrado alrededor del grupo, luego use la misma pala como palanca para levantar suavemente los tubérculos del suelo. Puede encontrar cierta resistencia de raíz. Está bien sacar las raíces en este punto, ya que su trabajo para la temporada está hecho.

Si los sacaste de suelo seco, los tubérculos deben estar relativamente limpios. Simplemente cepíllelos suavemente para aflojarlos y eliminar la suciedad. Si tuviera que sacarlos de la tierra húmeda y pegajosa, déjelos secar durante un día antes de intentar limpiarlos.

Paso 3: Divide los tubérculos de dalia.

Dividir los tubérculos en el otoño es una cuestión de preferencia personal. Algunos jardineros ahora prefieren saltarse este paso y hacer la división en la primavera, justo antes de volver a plantar los cormos para la nueva temporada de crecimiento. La ventaja de esperar hasta la primavera es que los tubérculos son más grandes y fáciles de identificar.

Prefiero dividir mis dalias en otoño por dos razones. La razón principal tiene que ver con evitar la «abrumadora estación primaveral» tan común en la jardinería. Siento que puedo tomarme mi tiempo para cuidar los bulbos y los tubérculos en el otoño, ya que hay menos tareas del jardín que hacer una vez que comienza la helada. Hago la mayor parte de mi poda en la primavera de todos modos.

¡Que desastre! Los grupos de tubérculos de buceo en el otoño los hacen más fáciles de almacenar.

Sin embargo, como cultivo la mayor parte de mi jardín a partir de semillas/bulbos/cormos, estoy muy ocupado en la primavera con la siembra de semillas, el trasplante, el trasplante y la propagación. Dividir mis tubérculos de dalia en el otoño es solo una forma de ayudarme en el futuro a mantenerme al día con las tareas de jardinería el próximo año.

La segunda razón por la que prefiero la división de otoño es que facilita que los tubérculos se sequen correctamente antes del almacenamiento; también se pueden almacenar de forma más ordenada y ocupan menos espacio.

Así es como divides tus tubérculos de dalia.

Comience por encontrar los ojos en cada tubérculo en el grupo. (Esto no debería ser un problema si siguió la opción 1 en el paso 1 anterior, ya que los ojos ya deberían estar claramente visibles).

Siempre busque los ojos en la parte superior del tubérculo, alrededor de la corona, el área donde crecieron los tallos. Los ojos no crecen a lo largo del cuerpo del tubérculo o alrededor de las raíces, así que esa es la primera pista para que sea más fácil encontrarlos.

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Pequeñas protuberancias alrededor del cuello del cormo son los «ojos» que se convertirán en plantas el próximo año.

Use sus dedos para sentir pequeñas protuberancias debajo de la superficie. A veces también son visibles. Sin embargo, algunos tubérculos no tienen ojos, mientras que otros tienen varios ojos. Quieres más de esto último. Algunas variedades de dalia tienen los ojos más sobresalientes que otras, así que si no estás seguro, puedes esperar hasta la primavera para dividirlos.

Es más fácil inspeccionar los ojos en la primavera, pero algunos jardineros prefieren dividir los cormos en el otoño.

Corte los tubérculos del cepellón y asegúrese de que cada tubérculo tenga al menos un ojo, preferiblemente más. También puede dividir los grupos en grupos más pequeños y mantener tres tubérculos juntos.

¿Recuerdas esas etiquetas de nombre que colocaste en los tallos? Asegúrese de mantener los cormos individuales bien organizados en esta etapa.

Puede mantener 2-3 tubérculos más pequeños juntos al dividirlos.

Está bien si los tubérculos se rompen, siempre y cuando los vigilen. Solo necesita lijar los tubérculos rotos por más tiempo y luego puede almacenarlos.

En este punto, puedes descartar cualquier cormo que muestre signos de podredumbre. Podría intentar salvarlos cortando las partes podridas, pero no creo que el riesgo de que la podredumbre se propague a otros tubérculos sanos valga la pena este paso adicional.

Cometí el error de plantar tubérculos huecos de dalia. Ese año no había Caribbean Fantasy en mi patio trasero.

Puede eliminar el «tubérculo madre», el del medio que ya ha producido todos los tubérculos jóvenes durante toda la temporada. La «madre tubérculo» cumplió con su deber, así que ahora es el momento de que descanse en la pila de compost. Los bulbos que no tienen ojos también se pueden desechar, aunque yo prefiero hacerlo en primavera antes de plantar, en caso de que los ojos sean demasiado pequeños para verlos a simple vista.

¿Puedo saltarme la sección de tubérculos de dalia por completo?

Si esta es su primera vez en el tiovivo de dalia, puede sentirse tentado a preguntarse por qué debería molestarse en dividir los tubérculos de dalia en primer lugar. ¿No podemos volver a plantar el grupo tal como está en la primavera? (No se ría; escuché esta pregunta planteada a un maestro jardinero en un taller).

No debe omitir en absoluto el paso de división de tubérculos de dalia, ya sea que lo haga en primavera u otoño. Si quieres flores fuertes, fuertes, eso es. Si deja los bulbos agrupados, se amontonarán demasiado y competirán entre sí por el espacio en la primavera. Piense en ello como la versión botánica de la rivalidad entre hermanos.

No te saltes la división de tubérculos de dalia si quieres más flores de verano.

Entonces, aunque obtendrá brotes y eventualmente flores, los tallos serán delgados y las flores no crecerán tanto. Y como los tubérculos ya están abarrotados, no se multiplicarán en el verano. ¿Y quién no querría más dalias gratis?

Paso 4: Seque los tubérculos de dalia y límpielos nuevamente.

Ahora que tiene cormos individuales listos para almacenar, es hora de limpiarlos nuevamente. Cepille suavemente cualquier resto de suciedad, si lo hubiera, con una brocha. Retire las raíces de alimentación y los tallos restantes. También puede lavar los tubérculos con una manguera, siempre y cuando prometa ser lo suficientemente paciente como para dejar que se sequen completamente antes de guardarlos.

Limpie los tubérculos de dalia que se han dejado secar.

Luego, colóquelos en una superficie plana para que se sequen o cuélguelos para que se sequen en un área sombreada y seca con buena circulación de aire. Un porche, una caseta de jardín o incluso un garaje son buenos lugares para secar los tubérculos. Sabrás que están listos para ser almacenados cuando la piel se arrugue, similar a la de una raíz de jengibre que comienza a secarse. Para algunas personas eso toma alrededor de cinco días, aunque en mi clima húmedo descubrí que los tubérculos tardan al menos diez días en endurecerse adecuadamente.

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Una vez más, la paciencia es una virtud. Cuanto mejor cure los tubérculos de dalia, es más probable que se mantengan bien durante los meses de invierno.

Paso 5: Guarde los tubérculos de dalia.

Guarde siempre los tubérculos en un lugar fresco, oscuro y seco.

Lo primero que debe tener en cuenta en esta etapa es almacenar los tubérculos de dalia a la temperatura correcta, entre 32 y 55F (es decir, por encima del punto de congelación, pero por debajo de los 13C). No los almacene en un área donde la temperatura desciende por debajo del punto de congelación en invierno. Asimismo, si el espacio de almacenamiento se calienta demasiado, los tubérculos comenzarán a germinar y desarrollar raíces forrajeras prematuramente. Idealmente, desea que esto suceda lo más cerca posible del tiempo de siembra.

La segunda cosa a tener en cuenta es la humedad. Almacene los tubérculos de tal manera que no se sequen demasiado, pero que haya algún intercambio de humedad entre la caja de almacenamiento y los tubérculos. Esto significa que, por ejemplo, solo una caja de cartón hará que los tubérculos se arruguen, pero una caja de cartón llena de trozos de periódico es una opción perfecta.

Los tubérculos se pueden almacenar en cajas en un lugar fresco, oscuro y seco.

Algunas cosas que puede usar como contenedores de almacenamiento son cajas de plástico y madera, bolsas de papel, cajas de cartón, canastas y sacos de arpillera. Como medio de almacenamiento, busque virutas de madera, ropa de cama para mascotas, trozos de periódico o papel de estraza, o reutilice algunos cacahuetes de embalaje. Algunos jardineros recomiendan usar vermiculita, pero descubrí que esta opción tiende a levantar demasiado polvo en el interior cuando reviso los bulbos. En general, prefiero no usar vermiculita sola, es decir, no mezclada con tierra para macetas.

Esto nos lleva al último paso (sí, hay otro).

Paso 6: Revisa los tubérculos de dalia una vez al mes.

Ah, pensaste que guardarlo sería el último paso, ¿no? No tan rapido. Todo su trabajo será en vano si no se toma el tiempo de hacer algunas inspecciones rápidas mientras los tubérculos están almacenados. Debe revisar los tubérculos con regularidad, trato de hacerlo una vez al mes, para ver qué tan bien se mantienen.

Retire y deseche cualquier cormo que muestre signos de moho, podredumbre, enfermedad o cualquier otra forma de daño. También puede desechar los bulbos arrugados (se sienten huecos) y los bulbos que se acaban de convertir en cáscaras de papel en este punto. No hay posibilidad de que crezcan brotes.

Si sus tubérculos de dalia germinaron en el almacenamiento, su espacio de almacenamiento es demasiado cálido.

Algunos tubérculos podridos se pueden salvar si la podredumbre está en el extremo de la raíz (a diferencia del extremo de la corona). Puede cortar la podredumbre, lijar el corte y solo luego volver a colocar el tubérculo en el recipiente con los demás.

Invernar tubérculos de dalia puede parecer un proceso complicado, pero prometo que no lo es. Una vez que le coges el tranquillo, va muy rápido. Y creo que las dalias que obtienes el próximo año (y el dinero que ahorras almacenando tus propios tubérculos) bien valen la pena.

Cómo hibernar dalias
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