Al mantener plantas en su casa, patio trasero o invernadero, no es raro ver un grupo de lo que parecen ser pequeñas bolas de algodón cuando levanta una hoja.

Estos son pequeños insectos chupadores de savia llamados cochinillas.

Se propagan rápidamente, pueden causar mucho daño en poco tiempo y se sienten atraídos por todo tipo de plantas y vegetación.

¿Qué atrae a las cochinillas?

Las plantas de crecimiento suave y las plantas con alto contenido de nitrógeno son más atractivas para las cochinillas, pero pueden infestar casi cualquier planta que posea y, a menudo, llegan a su hogar en una nueva planta que acaba de traer del centro de jardinería.

Las cochinillas se sienten atraídas por condiciones de crecimiento más cálidas, como el interior de invernaderos y hogares cálidos.

Las cochinillas a menudo favorecen a las plantas tropicales porque prosperan en esos ambientes cálidos y húmedos.

También les gusta el clima cálido y es más probable que note infestaciones durante los meses de primavera, verano y principios del otoño.

Dicho esto, no significa que nunca los verá en el invierno.

Para reducir el riesgo, evite regar en exceso sus plantas, ya que esto también contribuye a un entorno ideal para la cochinilla.

Estos errores pueden ser difíciles de prevenir e incluso más difíciles de eliminar, especialmente porque es posible que no los vea hasta que ya hayan dañado su planta, pero esta guía le dará una mejor idea de con qué está lidiando y qué puede hacer para tratarlos.

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¿Qué son las cochinillas?

Estos son pequeños insectos chupadores de savia que pertenecen a la familia Pseudococcidae y se sabe que causan grandes dolores de cabeza en hogares, invernaderos y jardines.

Las cochinillas tienen partes bucales que son largas y chupan, y las insertan en la planta para absorber los nutrientes, lo que puede causar un daño significativo a la planta.

Si la infestación es pequeña, es posible que no note un daño significativo de inmediato, pero con una dosis mayor, el amarilleo de las hojas y un deterioro general de la salud de su planta son muy comunes.

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Las hojas también pueden curvarse y parecer poco saludables en general.

Se conocen alrededor de 275 especies diferentes de cochinilla en los Estados Unidos, y atacan todo tipo de plantas, árboles y frutas.

Muchos propietarios de plantas se preguntan cómo se contagiaron las cochinillas en primer lugar, pero es difícil de prevenir y prever.

¿Cómo reconocer las cochinillas?

Las cochinillas adultas son fáciles de ver a simple vista y generalmente miden entre 1/10 y 1/4 de pulgada de largo.

Son de cuerpo blando, de forma ovalada y segmentados, y tienen proyecciones pequeñas y delgadas que sobresalen del cuerpo, que a veces se confunden con piernas.

Una vez en una planta, las harinas se sientan sobre pequeñas y suaves bolas de algodón y, con el tiempo, forman grupos que son casi imposibles de pasar por alto si sabes qué buscar.

Sin embargo, estos insectos a menudo se adhieren debajo de las hojas y pueden pasar desapercibidos a menos que vigile de cerca sus plantas.

¿Cómo se propagan las cochinillas?

Un problema con las cochinillas es que se propagan de una planta a otra, y puede traerlas accidentalmente a su hogar comprando una planta infestada.

Para evitar esto, inspeccione cuidadosamente todas las plantas nuevas antes de traerlas y ponga la planta en cuarentena durante el tratamiento si descubre una infestación, o no la lleve a su hogar o jardín.

Si tiene la suerte de tener plantas libres de plagas, tenga mucho cuidado de traer nuevas plantas o vegetación a su hogar sin inspeccionarlas o desinfectarlas por completo primero.

¿Qué tan rápido se propagan las cochinillas?

Las cochinillas se pueden propagar rápidamente y en solo unos días pueden propagarse de una planta a varias plantas en su hogar.

Los estambres femeninos ponen cientos de huevos y pueden propagarse sin saberlo a otras plantas con las manos y herramientas de jardinería.

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Las cochinillas en sí mismas no viajan muy rápido ni muy lejos, pero si las plantas están muy juntas, estos insectos viajarán de una planta a otra.

Cómo deshacerse de las cochinillas

Tiene más de una opción cuando se trata de deshacerse de las cochinillas, y se recomienda comenzar tan pronto como detecte los primeros signos de estas plagas en sus plantas.

lava tu planta

Una solución rápida y fácil para infestaciones menores es simplemente enjuagar la planta con agua.

Puede que tengas que repetir esto varias veces para deshacerte de todos ellos, pero es una gran técnica para plantas que son muy sensibles o si quieres evitar los químicos.

Use spray de jabón insecticida

Compre uno de los muchos productos disponibles o prepare el suyo propio con un líquido lavavajillas de calidad.

La mezcla debe concentrarse débilmente y rociarse directamente sobre la planta con una botella rociadora.

Alcohol isopropílico

Si elige usar alcohol isopropílico para deshacerse de las plagas rebeldes, pruébelo primero en una hoja para ver cómo responde la planta.

Use solo una pequeña cantidad en una bola de algodón y elija alcohol isopropílico con no más del 70%.

Aceite de neem

El aceite de neem contiene propiedades insecticidas y es lo suficientemente seguro para usarse incluso en vegetales.

El aceite de neem mata las cochinillas en todas las etapas y se puede aplicar tan pronto como note una infestación.

Mezcle 1 cucharadita de aceite de neem con 1/2 cucharadita de jabón líquido para platos y agregue a 1 litro de agua tibia y agite bien.

Luego se puede rociar generosamente por toda la planta.

Intente usar jabón para platos natural, como el jabón líquido Pure Castile.

Este jabón no contiene agentes antibacterianos ni desengrasantes que puedan afectar las defensas naturales de tu planta.

Depredadores naturales

Los depredadores como Cryptolaemus montrouzieri, Leptomastix dactylopii y las chinches de encaje se pueden utilizar para eliminar las cochinillas de forma natural.

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Preséntelos y resolverán el problema.

Esta solución es más adecuada para una infestación en su invernadero o jardín, y no en su hogar.

¿Vale la pena salvar plantas con cochinillas?

Vale la pena intentar salvar las plantas infestadas de cochinillas.

Es muy importante controlar sus plantas con regularidad porque cuanto antes identifique y trate las cochinillas, más fácil será deshacerse de ellas para siempre.

Primero, aísle las plantas afectadas de las plantas sanas y rocíelas con aceite de neem, alcohol isopropílico o jabón insecticida.

Repita el proceso una vez cada 2 o 3 días y eventualmente obtendrá la ventaja de la cochinilla.

Solo asegúrate de rociar debajo de las hojas y todos los pequeños rincones y grietas en los que a estos tipos les gusta esconderse.

¿Cuándo se debe tirar una planta a causa de las cochinillas?

Es raro que tenga que tirar una planta debido a una infestación de cochinilla.

Pero cuando sucede, generalmente son plantas grandes e intrincadas con numerosos escondites para pequeños insectos.

A veces, las plantas más grandes no responden al tratamiento y son las más afectadas por el moho.

Si tiene una planta grande que se ve gravemente afectada y no responde al tratamiento durante unos meses, puede ser el momento de destruir la planta, especialmente si existe el riesgo de que la cochinilla se propague a las plantas no afectadas.

Pensamientos finales

Las cochinillas prosperan en ambientes húmedos, lo cual es una razón para no regar en exceso sus plantas o usar demasiado fertilizante.

Si ve algún signo de cochinilla en sus plantas, es mejor solucionar el problema lo antes posible para evitar dañar sus plantas.

Estas criaturas se propagan de una planta a otra y una gran medida de prevención es inspeccionar cuidadosamente cualquier planta nueva que desee traer a su hogar.

Usar depredadores naturales Si está lidiando con cochinillas en el jardín o en el invernadero, intente enjuagarlas o usar un aerosol para eliminar las infestaciones de cochinillas más rebeldes en las plantas de interior.